Race engineer Max blikt terug op Silverstone

Gepubliceerd op 20 april 2014 door Niels Hendrix

Als race engineer van Max Verstappen is Rik Vernooij de eerst verantwoordelijke voor de afstelling van de Van Amersfoort Racing bolide, waarin de 16-jarige Limburger dit weekend zijn debuut maakte in het FIA Formula 3 European Championship.

Terugblikkend op het eerste ronde in Silvestone laat Vernooij weten: “De derde race van Max was fantastisch. Zaterdag ging het starten niet goed, dus daar hebben we lang over gepraat en heel constructief naar een oplossing gezocht voor het probleem. Voorafgaand aan de formatieronde heeft Max één oefenstart gedaan en daar was nog verbetering mogelijk. Dat heeft hij in de race meteen laten zien. Het was een solide start en daarna heeft hij de hele race druk gezet. Het waren een paar hele mooie inhaalacties, waarvan de laatste in mijn ogen schitterend was.”

Tijdens het eerste raceweekend hebben het Van Amersfoort Racing team en Max al de nodige progressie geboekt. Vernooij vervolgt openhartig: “We zijn door het weekend heen zekerder geworden. Max was meteen ontzettend snel, onze basis is goed. Misschien waren de resultaten in het begin zelfs te goed, waardoor er wat teleurstelling was na de tweede kwalificatie. Want daar was meer mogelijk geweest.”

“We hebben belangrijke ervaring opgedaan in Silverstone. In de eerste race de ervaring van in een onmogelijk gaatje duiken, de wedstrijdervaring in de tweede en een mooie podiumplek in race 3”, vat de race engineer het weekend kort samen. “Ik ben zeer tevreden over onze prestaties tijdens het eerste weekend en ga met een zeker gevoel naar de volgende race in Hockenheim. Ik zou niet weten waarom we deze stijgende lijn niet voort kunnen zetten.”