Max finisht als tweede in debuutweekend F3

Gepubliceerd op 20 april 2014 door Niels Hendrix

Max Verstappen is in zijn debuutweekend in de Europese Formule 3 tijdens de derde race naar tweede podiumplek gereden. De 16-jarige Van Amersfoort coureur startte als vijfde en wist via drie imponerende inhaalacties knap als tweede te worden afgevlagd op Silverstone.
Een dag eerder op zaterdag was Max in de openingsrace na een eigen fout nog uitgevallen en in de tweede race als vijfde over de streep gekomen, na een moeizame start maar een sterk gereden race.

“Mijn eerste race op zaterdag was niet goed, maar daar heb ik van geleerd”, aldus Max. “De tweede race was al een stuk beter, alleen de start was niet goed. Gisteren heb ik samen met mijn engineer de data bestudeerd en bekeken waar er verbetering mogelijk was. Vandaag betaalde zich dat uit, want mijn start van de laatste wedstrijd was goed en de snelheid prima in orde”, vat Max het weekend samen. “Ik ben zeer tevreden met de progressie die ik samen met het hele Van Amersfoort Racing team heb geboekt en heel erg blij met mijn tweede plaats in de derde race.”

De Paaszondag op het Britse circuit begint fris. Terwijl de 26 coureurs uit het FIA Formula 3 European Championship zich opmaken voor de derde en laatste race, ziet het grauw en grijs, maar het blijft droog.
Als de rode lampen doven en het veld wordt losgelaten, komt Max goed van zijn plek. Hij behoudt zijn vijfde positie en ziet halverwege de eerste ronde al kans om de eerste concurrent voorbij te steken.
“Mijn start was prima. Ik was net zo goed weg als de coureurs voor me”, vertelt Max. “Tijdens de eerste paar bochten zaten we dicht op elkaar. Nicholas Latifi nam een bocht buitenom, waar ik binnendoor kon en een iets betere lijn kon pakken.”
De twee geven elkaar voldoende ruimte in het bochtenlang gevecht, maar Latifi moet zijn meerdere erkennen in Verstappen junior, die zo doorschuift naar de vierde plaats.

Vooraan heeft Antonio Fuoco bij de start de leiding gegrepen ten koste van polesitter Esteban Ocon. Tom Blomqvist bezet dan de derde plek, op de voet gevolgd door Max. Die laatste ziet bij het ingaan van de tweede ronde al zijn kans schoon en grijpt vlot de derde positie. Een actie die na afloop van de race door de stewards wordt bekeken wegens mogelijk inhalen onder een gele vlag, maar zonder gevolgen blijft. De twee leidende Prema Powerteam rijders hebben dan al kleine voorsprong genomen.
Max: “De snelheid van mijn Van Amersfoort Racing auto was echt goed. Ik reed het gat naar de eerste twee snel dicht. Maar toen ik eenmaal vlak achter Ocon zat, kon ik niet meer doen dan hem volgen. Doordat ik dicht achter hem zat, had ik weinig grip aan de voorzijde. Daardoor moest ik meer insturen dan normaal en sleet mijn voorband flink. Dat was een lastige periode.”

Terwijl de achttien ronden van de race wegtikken, blijft Max geduldig: “Ik probeerde Ocon onder druk te zetten en uiteindelijk maakte hij in de eerste bocht van de elfde ronde een foutje. Hij verdedigde, maar ik had meer snelheid bij het opkomen van het rechte stuk en kon hem via een slipstream inhalen. Dat was mijn enige kans en ik pakte hem.”

Deze derde inhaalactie is de mooiste van het stel en brengt Max naar P2. Mede door het gevecht met Ocon is Fuoco ondertussen tot vier seconden uitgelopen op het stel. In de resterende zeven ronden trekt Max nog een gat van vier en een halve tel naar Ocon, maar komt hij niet meer dichter aan de Italiaanse leider Fuoco, die race 3 op zijn naam schrijft.
“Toen ik tweede lag, kon ik nog een klein beetje op Fuoco inlopen. Maar mijn voorband was erg slecht, dus ik kon de rechterbochten niet meer voluit nemen”, doet Max uit de doeken. “Ik ben absoluut tevreden, zeker als je als vijfde start en als tweede finisht, terwijl inhalen moeilijk is. Ik ben dolblij met dit resultaat.”

De tweede ronde van het Europese F3-kampioenschap is over twee weken op het Duitse Hockenheim. Max kan niet wachten: “Het is een mooi circuit, waar ik al heb getest met een Formule Renault 2.0 auto. Vorig jaar was Van Amersfoort Racing er snel, dus ik kijk er al naar uit.”

Klik hier om ons exclusieve foto album van het debuutweekend van Max in de Europese Formule 3 te bekijken

Uitslagen (zondag 20 april) FIA Formula 3 European Championship op Silverstone:
Uitslag van de derde race
Stand in het kampioenschap
Stand in het kampioenschap voor rookies
Stand in het kampioenschap voor teams