Drie op een rij voor Lewis Hamilton

Gepubliceerd op 20 april 2014 door Johan Peeters

Lewis Hamilton heeft door zijn zege in de Grote Prijs van China op het Shanghai International Circuit zijn achterstand op de leider in het kampioenschap, en Mercedes teamgenoot, Nico Rosberg verkleind tot vier punten.

Hamilton domineerde de race vanaf pole position terwijl zijn teamgenoot Rosberg zich naar voren moest knokken na een slechte start.

Rosberg, als vierde gestart achter de twee Red Bulls, viel terug naar een zevende positie nadat hij slecht van zijn plek kwam. Een aanvaring met de Williams van Valtteri Bottas in de eerste bocht bleef voor de Duitser zonder gevolgen. Voorafgaand aan de start was het Mercedes team de verbinding met de telemetrie van de auto van Rosberg kwijt geraakt, maar het team zag toch kans om hem door de race te loodsen.

Rosberg passeerde Nico Hulkenberg's Force India en Felipe Massa's Williams in het begin van de wedstrijd, en zag voor de eerste pitstop ook nog kans om Daniel Ricciardo's Red Bull voorbij te gaan. Op het moment dat het duidelijk werd dat hij zich geen zorgen hoefde te maken over zijn brandstofverbruik kon hij inlopen op wereldkampioen Sebastian Vettel en hem uiteindelijk passeren.

Vettel was op zijn tweede set banden langzamer en viel ten prooi aan zijn teamgenoot Ricciardo, die zich ook herstelde van een slechte start. Vettel negeerde een teamorder om Ricciardo voorbij te laten, maar de Australiër zag toch kans om aan zijn teamgenoot voorbij te komen toen Vettel wijd ging in de eerste bocht.

De Red Bulls eindigden de race uiteindelijk als vierde en vijfde achter Fernando Alonso, die een aanvaring met zijn voormalige teamgenoot bij Ferrari Felipe Massa bij de start overleefde en hiermee het eerste podium voor Ferrari in 2014 scoorde. Alonso klom van een vijfde plek bij de start naar plek drie, en zag kans Vettel te passeren door zijn eerste stop eerder te maken dan de Duitser in de Red Bull. De verbeterde Ferrari was echter niet snel genoeg om Mercedes van hun derde een-twee finish af te houden. Ferrari had ervoor gekozen om Alonso een lange laatste stint te laten rijden, waardoor de Spanjaard maar net voor kon blijven op de aanstormende Red Bull van Ricciardo.

Massa had geluk dat hij zonder kleerscheuren door kon na de aanvaring met Alonso bij de start en had even de vijfde plek in handen. Zijn race werd echter geruïneerd door een slechte pitstop vanwege een probleem met het linker achterwiel.

Nico Hulkenberg hield Bottas achter zich en eindigde de race op een zesde plek, terwijl zijn teamgenoot Sergio Perez zich omhoogwerkte van een zestiende plek op de grid tot een negende plek na de finish, op maar enkele seconden achter de Ferrari van Kimi Raikkonen.
Romain Grosjean moest zijn Lotus met versnellingsbak problemen aan de kant zetten wat Daniil Kvyat het laatste puntje opleverde.

Jenson Button beëindigde een teleurstellende race voor McLaren op een elfde plek voor de Toro Rosso van Jean-Eric Vergne en zijn teamgenoot Kevin Magnussen. Pastor Maldonado kwam als veertiende over de streep, net voor de onfortuinlijke Massa.

De uitslag van de Grand Prix van China:

   Nr Coureur             Team                        Tijd 
 1 44 Lewis Hamilton      Mercedes                 54 1:33:28.338    
 2  6 Nico Rosberg        Mercedes                 54 +18.0 secs    
 3 14 Fernando Alonso     Ferrari                  54 +23.6 secs   
 4  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing-Renault  54 +27.1 secs  
 5  1 Sebastian Vettel    Red Bull Racing-Renault  54 +47.8 secs    
 6 27 Nico Hulkenberg     Force India-Mercedes     54 +54.3 secs     
 7 77 Valtteri Bottas     Williams-Mercedes        54 +55.7 secs    
 8  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                  54 +76.3 secs   
 9 11 Sergio Perez        Force India-Mercedes     54 +82.6 secs   
10 26 Daniil Kvyat        STR-Renault              53 +1 Lap    
11 22 Jenson Button       McLaren-Mercedes         53 +1 Lap 
12 25 Jean-Eric Vergne    STR-Renault              53 +1 Lap  
13 20 Kevin Magnussen     McLaren-Mercedes         53 +1 Lap 
14 13 Pastor Maldonado    Lotus-Renault            53 +1 Lap  
15 19 Felipe Massa        Williams-Mercedes        53 +1 Lap   
16 21 Esteban Gutierrez   Sauber-Ferrari           53 +1 Lap  
17 17 Jules Bianchi       Marussia-Ferrari         53 +1 Lap  
18 10 Kamui Kobayashi     Caterham-Renault         53 +1 Lap  
19  4 Max Chilton         Marussia-Ferrari         52 +2 Laps  
20  9 Marcus Ericsson     Caterham-Renault         52 +2 Laps  
--  8 Romain Grosjean     Lotus-Renault            28 Gearbox  
-- 99 Adrian Sutil        Sauber-Ferrari            5 Engine