Tijdens de eerste vrije training voor de grote prijs van...

Gepubliceerd op 30 oktober 1998 door

Tijdens de eerste vrije training voor de grote prijs van Japan heeft Jos uitstekend gepresteerd. Op een droog circuit reed Jos een negende tijd in 1:42.191. Gedurende het grootste gedeelte van de sessie had Jos veel te kampen met overstuur waarbij veel verschillende set-ups werden uitgeprobeerd. Nadat aan het einde van de sessie nieuwe banden werden gemonteerd bleek het team toch op de goede weg en zette dus de negende tijd neer, o.a. voor de beide Bennetons en zijn teamgenoot Barrichello.

Na afloop van de vrije training had Jos het volgende commentaar: "Uiteraard ben ik zeer tevreden met mijn tijd binnen de top tien. Terwijl we dit seizoen steeds te maken hebben gehad met onderstuur bleek juist overstuur het grote probleem vandaag. We passen dit weekeinde het nieuwe differentieel toe wat zeker een grote vooruitgang is maar tevens de oorzaak van het overstuur probleem. In het eerste uur hebben we van alles geprobeerd maar kwamen we niet onder de 1:45. Tussen de beide sessies hebben we veel aan de auto veranderd waardoor we in één klap bijna 3 seconde wonnen". Jos had dit seizoen veel kritiek op zijn race engineer, daarom besloot het team voor de laatste race van engineer te wisselen, Jos daarover: "inderdaad, ik werk nu samen met de Fransman Sinteff. Hij werkt al langer bij Stewart in de fabriek als ontwerper. Hij is soms wat moeilijk te volgen doordat hij snel Engels praat met een zwaar Frans accent, maar hij is met name technisch erg goed."

Ondanks de prima prestatie blijken de omstandigheden niet geheel optimaal voor Jos: "Ik heb wederom last van een oorontsteking aan mijn rechter oor. Ik heb antibiotica geslikt, maar met name als ik mijn helm afzet heb ik veel last van mijn oor. Afgelopen maandag zijn we vertrokken naar Japan maar ik heb nog steeds last van een jet-lag waardoor ik met name vannacht weinig heb geslapen. Ondanks alle problemen ben ik zeer tevreden met de prestatie van vandaag en we moeten een tijd terug kijken voor een top 10 tijd, en ik vind het daarom een leuk cadeautje voor mijn vrouw Sophie die vandaag jarig is". Voor de dag van morgen is Jos, gesteund door het resultaat van vandaag, redelijk optimistisch, "We hebben nu een goede set-up te pakken en kunnen goed overweg met de nieuwe compound banden van Bridgestone die ook hun steentje bijdragen aan de goede prestaties van vandaag. De set-up is nog niet optimaal maar we weten vrij exact wat we kunnen veranderen om tot een beter set-up te komen".

Teamgenoot Barrichello reed uiteindelijk in 1:43.854 naar een zeventiende tijd. Ook Rubens had veel moeite om de juiste set-up te vinden maar bleef optimistisch voor de kwalificatie van morgen.

In de strijd om het wereldkampioenschap tussen Michael Schumacher en Mika Häkkinen was het vandaag de Duitser die de snelste tijd neerzette. In de ochtend sessie leek Häkkinen nog het voortouw te nemen maar moest op 0,8 seconde uiteindelijk genoegen nemen met een vijfde tijd. Tweede werd Ralf Schumacher gevolgd door Frentzen, Irvine, Häkkinen en Coulthard.

Voor een volledig overzicht kun je terecht op onze seizoen pagina.