Hamilton onbedreigd naar zege in Maleisië

Gepubliceerd op 30 maart 2014 door Johan Peeters

Lewis Hamilton heeft op dominante wijze de Grand Prix van Maleisië op het Sepang International Circuit gewonnen. De Brit bleef zijn teamgenoot Nico Rosberg ruim voor door met dik zeventien seconden voorsprong als eerste de finishlijn te passeren.

Rosberg, winnaar van de eerste race in Melbourne, bouwde zijn voorsprong in het kampioenschap uit door als tweede over de finish te komen. De Duitser zag kans om bij de start regerend wereldkampioen Sebastian Vettel te verschalken en zo de tweede plek in de race op te eisen.
Rosberg had echter problemen om de snelheid van Hamilton te evenaren en zag daardoor de Brit aan de horizon verdwijnen. Hamilton kon, nadat hij een comfortabele voorsprong had opgebouwd, de race gecontroleerd uitrijden.

Rosberg had op zijn beurt een voorsprong van dik zeven seconden op Vettel, die als derde naar het podium mocht. De snelle Duitser behaalde hiermee ook zijn eerste punten van het seizoen, nadat hij in Melbourne met problemen moest opgeven. Vettel viel na de start even terug tot plaats vier, toen ook zijn teamgenoot Daniel Ricciardo kans zag aan hem voorbij te gaan. Een paar ronden later herstelde Vettel zich door dit plekje terug te veroveren op de Australiër.

De race van Ricciardo werd verpest doordat tijdens een pitstop zijn linker voorwiel niet goed werd vastgezet, waarna de auto teruggeduwd moest worden naar de Red Bull garage om dit alsnog te doen. Nadat hij de race had hervat, beschadigde hij zijn voorvleugel bij een uitstapje buiten het circuit hetgeen hem uiteindelijk dwong om de auto stil te zetten in de pits.

Door het wegvallen van Ricciardo kreeg Fernando Alonso plek vier in handen, nadat de Spanjaard had afgerekend met een sterk rijdende Nico Hülkenberg in de Force India. Hülkenberg was op een twee-stop strategie onderweg, maar de nieuwere banden onder de Ferrari van Alonso braken de snelle Duitser uiteindelijk op.

Jenson Button finishte als zesde door, de tot het einde toe vechtende, Felipe Massa en Valtteri Bottas achter zich te houden.

Button’s teamgenoot Kevin Magnussen eindigde wederom in de punten, nadat hij in het begin van de race tegen een stop and go penalty van vijf seconden aanliep toen hij Kimi Raikkonen in het begin van de wedstrijd een kapotte achterband bezorgde door met zijn voorvleugel tegen het achterwiel van de Fin aan te rijden.

Daniil Kvyat reed wederom een sterke race door in zijn Toro Rosso als tiende het laatste puntje voor zich op te eisen.
Voor het eerst dit seizoen kwam er een Lotus aan de finish al was dit met een elfde plek net buiten de punten. Romain Grosjean zorgde hiermee voor een lichtpuntje bij het team dat niet al te sterk aan het nieuwe jaar is begonnen. Achter Grosjean was het Raikkonen die de twaalfde plek voor zich opeiste.

Het team van Caterham deed goede zaken doordat Kamui Kobayashi en Marcus Ericsson op de twaalfde en dertiende plek over de streep kwamen. Zij gingen hiermee weer voorbij aan de Marrussia’s in de stand om het wereldkampioenschap, wat aan het einde van het seizoen erg belangrijk kan zijn als het prijzengeld verdeeld gaat worden. Achter de beide Caterhams was het Max Chilton die als laatste over de finish kwam.

De uitslag van de Grand Prix van Maleisië:

   Nr Coureur             Team                        Tijd 
 1 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    56 1:40:25.974 
 2  6 Nico Rosberg        Mercedes                    56 +17.3 secs   
 3  1 Sebastian Vettel    Red Bull Racing-Renault     56 +24.5 secs   
 4 14 Fernando Alonso     Ferrari                     56 +35.9 secs   
 5 27 Nico Hulkenberg     Force India-Mercedes        56 +47.1 secs  
 6 22 Jenson Button       McLaren-Mercedes            56 +83.6 secs  
 7 19 Felipe Massa        Williams-Mercedes           56 +85.5 secs  
 8 77 Valtteri Bottas     Williams-Mercedes           56 +85.5 secs 
 9 20 Kevin Magnussen     McLaren-Mercedes            55 +1 Lap   
10 26 Daniil Kvyat        STR-Renault                 55 +1 Lap  
11  8 Romain Grosjean     Lotus-Renault               55 +1 Lap 
12  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     55 +1 Lap   
13 10 Kamui Kobayashi     Caterham-Renault            55 +1 Lap 
14  9 Marcus Ericsson     Caterham-Renault            54 +2 Lap 
15  4 Max Chilton         Marussia-Ferrari            54 +2 Lap  
--  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing-Renault     49 +7 Lap   
-- 21 Esteban Gutierrez   Sauber-Ferrari              35 +21 Laps  
-- 99 Adrian Sutil        Sauber-Ferrari              32 +24 Laps  
-- 25 Jean-Eric Vergne    STR-Renault                 18 +38 Laps   
-- 17 Jules Bianchi       Marussia-Ferrari             8 +48 Laps  
-- 13 Pastor Maldonado    Lotus-Renault                7 +49 Laps  
-- 11 Sergio Perez        Force India-Mercedes         0 +56