Max is een snelle leerling op Silverstone

Gepubliceerd op 20 maart 2014 door Niels Hendrix

Vandaag en vrijdag is Max Verstappen in Groot-Brittannië alwaar hij op het befaamde circuit van Silverstone aan het testen is. Omdat zijn nieuwe Formule 3 auto van Van Amersfoort Racing nog niet gereed is en het aantal testdagen in de Europese klasse bovendien erg beperkt is, rijdt Max deze twee dagen met een Formule Renault 2.0 auto. Max toonde donderdag meteen aan een snelle leerling te zijn en noteerde de snelste rondetijd.

Max werkt de tweedaagse test op Silverstone af met een auto van Fortec Motorsports, dat met haar hoofdkwartier niet ver van het circuit huist. Zijn dag bestond uit vier vrije trainingen van ieder drie kwartier.
Max vertelt: "De eerste vrije training heb ik nog niet veel kunnen rijden, omdat mijn stoeltje niet lekker zat en we dat nog aan het aanpassen waren. Ik heb toen dus maar een paar rondjes kunnen rijden en niet veel kunnen leren."


"Tijdens de tweede sessie heb ik een lange stint gereden om de baan te leren kennen. Dat ging goed en ondanks dat ik op oude banden op weg was, zat ik al binnen een seconde van de snelste tijd.Daar was ik al heel tevreden mee." Er waren vandaag naast Max nog zes andere coureurs in een FR 2.0-auto aan het testen, waarvan drie ook voor Fortec Motorsports.

Terwijl de temperatuur tot richting de veertien graden kroop, bekeek Max tijdens de middagpauze de verzamelde data met zijn engineer. Terwijl de meeste anderen voor de derde vrije training nieuw rubber lieten monteren, ging Max weer op hetzelfde schoeisel onderweg. Het verschil tussen oude banden en nieuwe Michelins is tamelijk groot, al gauw zo'n zes à zeven tienden per ronde. Toch was de 16-jarige autosportdebutant maar twee à drie tienden langzamer dan de snelsten. "Dat zag er al heel goed uit", aldus Max.

Voor de laatste drie kwartier kreeg Max dan eindelijk ook nieuwe banden onder zijn tijdelijke bolide. Net als de overige coureurs. "De auto voelde goed aan. Na twee opwarmronden zat ik in mijn snelle ronde, maar juist toen was er in de een na laatste bocht een motor opgeblazen. Er lag olie op de baan, waardoor ik er bijna vanaf schoot en ongeveer vier tienden van een seconde verloor. Toch zette ik nog de snelste tijd van de dag neer." Max voegt daar meteen aan toe: "Het ging vandaag echter niet om de rondetijden. Ik ben hier om de baan te leren kennen met het oog op mijn eerste Formule 3 race. Dat is het belangrijkste en dat hebben we bereikt."