Jos blikt vooruit op Formule 1 seizoen 2014

Gepubliceerd op 20 maart 2014 door Niels Hendrix

Jos Verstappen is nog altijd Nederlands meest succesvolle Formule 1-coureur ooit en vanzelfsprekend is hij de koningsklasse in de autosport altijd op de voet blijven volgen. Dit seizoen deelt Jos zijn mening met ons via een column in De Telegraaf, welke hieronder te lezen is.

Jos Verstappen over de elf F1-teams en hun coureurs:
Red Bull Racing:
,,Het team heeft in de voorbereiding een heel moeilijke start gehad. Ik denk dat de auto zelf redelijk goed is, qua downforce en aerodynamica, maar dat de problemen vooral veroorzaakt worden door de motor van Renault en de gehele driveline. Het probleem gaat voor mijn gevoel ook verder dan Red Bull. Wat de rijders betreft wordt het interessant om te zien hoe Sebastian Vettel zich weert nu het hem een keer niet voor de wind gaat. Met Daniel Ricciardo als nieuwe teamgenoot heeft hij iemand die het hem moeilijk kan maken.

Voor Ricciardo is het belangrijk dat hij het team voor zich weet te winnen. Maar dat laatste doe je vooral door hard te gaan."

Mercedes:
,,Van Mercedes verwacht ik heel veel. Het team heeft haar zaken verreweg het beste voor elkaar, zeker ook qua motor. Daarnaast is men in vergelijking met Red Bull eerder aan de ontwikkeling van de nieuwe auto begonnen en dat betaalt zich uit. Men heeft gewoon een goede auto gebouwd. Als je kijkt naar de coureurs denk ik dat Lewis Hamilton de bovenliggende partij zal zijn. Nico Rosberg rijdt in de kwalificaties ook wel eens een snel rondje, maar het is niet de killer die Hamilton wel is."

Ferrari:
,,Ferrari gaat een interessant seizoen tegemoet. Sinds lange tijd heeft men weer eens de beschikking over een sterk rijdersduo: Fernando Alonso en Kimi Räikkönen. Het enige gevaar dat daar bestaat is dat zij elkaar straks in de haren vliegen, op en naast de baan. Voor de teamleiding ligt er een mooie uitdaging om die twee gasten in het gareel te houden. Ik heb het idee dat de auto snel is en dat ook de motor goed functioneert, maar niemand heeft natuurlijk nog het achterste van z'n tong laten zien. Mijn idee is dat Ferrari één van de teams is die het Mercedes nog wel eens lastig zou kunnen maken."

Lotus:
,,Door alle technische problemen heeft het team nog niet kunnen laten zien hoe goed de auto is. Ik hoop vooral dat het team financieel sterk genoeg is om zich door te ontwikkelen. Vorig jaar had men op dat vlak de nodige problemen. Verder vind ik het jammer dat Eric Boullier als teambaas is vertrokken, dat was een goede man voor Lotus. Qua coureurs mag het duidelijk zijn dat het team erop achteruit is gegaan met Pastor Maldonado in plaats van Kimi Räikkönen. Romain Grosjean heeft het aan het eind van vorig seizoen netjes gedaan, maar met Maldonado heb ik niet zoveel. Dat hij nu bij Lotus zit komt vooral door de zak geld die hij meeneemt."

McLaren:
,,Het team heeft dit seizoen geen titelsponsor meer na het vertrek van Vodafone, maar die krijgt men vanzelf weer als de prestaties goed zijn. Ik vind het van lef getuigen dat McLaren het heeft aangedurfd om met Kevin Magnussen een jong talent de kans te geven. Magnussen heeft in andere klassen laten zien dat hij snel is. Jenson Button zal als ervaren rot weer eens iets moeten laten zien. Als klinkende prestaties uitblijven denk ik dat hij voor volgend jaar een probleem heeft."

Force India:
,,De bolides van Force India beschikken ook over een Mercedes-motor en dat is komend seizoen absoluut een voordeel. Ik heb een goed gevoel over Force India. De auto ziet er goed uit en met Nico Hülkenberg heeft men bovendien een goede coureur in huis. Dit is voor mijn gevoel hét team dat wel eens voor een verrassing zou kunnen gaan zorgen. Afgelopen seizoen viel het allemaal een beetje tegen, maar het team zou nu wel eens de volgende stap kunnen maken."

Sauber:
,,Sauber is een verhaal apart. Afgelopen seizoen was het team bijna failliet, maar nu staat men er toch weer. Ik heb geen idee wat ik van dit team moet verwachten. Als je uitgaat van Zwitserse precisie en degelijkheid, zou je wat van het team mogen verwachten. Bij vlagen heeft men in ieder geval laten zien snel te kunnen zijn. Achter de vaste rijders Adrian Sutil en Estéban Gutiérrez is Giedo van der Garde één van de drie reservecoureurs. Ik ken de ins en outs van zijn contract niet, maar qua team is de overgang van Caterham naar Sauber een grote stap voorwaarts. Ik hoop dat hij wat meters mag maken en dat hij dan kan laten zien een goede keuze voor het jaar erop te zijn."

Toro Rosso:
,,Toro Rosso heeft gekozen voor Renault als motorleverancier, dus dat houdt in dat het team dezelfde problemen heeft als de andere Renault-teams. Wat dat betreft had men beter Ferrari trouw kunnen blijven. De Rus Daniil Kyvat is met negentien jaar een jonge debutant. Als satellietteam van Red Bull moet Toro Rosso ook investeren in jong talent en dat doet men consequent. Kyvat heeft al laten zien hard te kunnen rijden. Ik geloof wel dat negentien jaar de ondergrens is om iemand te laten debuteren in de Formule 1."

Williams:
,,Ik denk, geloof en hoop dat Williams kan uitgroeien tot dé grote verrassing van het komende seizoen. Ze hebben bij het team een goede auto gebouwd met de goede motor (Mercedes) en de auto ziet er ook nog eens mooi uit. Een beetje old school, met de reclame van Martini, daar hou ik wel van. Het is sowieso een team dat mijn sympathie heeft. Het is een écht raceteam en ik heb ontzettend veel respect voor Frank Williams. In mijn tijd was Williams een topteam, daarna is het ver weg gezakt, maar nu lijkt het weer serieus de goede kant op te gaan."

Marussia:
,,Van dat team weet ik nooit wat ik moet verwachten. Ik hoor er verder ook nooit iets van. Geen idee wat de ambities van het team op de langere termijn zijn. Wat ik wel weet is dat Jules Bianchi begin deze maand in Parijs is beroofd van zijn horloge ter waarde van 70.000 euro. Misschien was hij goed verzekerd, waardoor het team de eerste race mee kan doen... Maar alle gekheid op een stokje: Bianchi is een goede coureur die meer in zijn mars heeft dan hij bij Marussia kan laten zien."

Caterham:
,,Caterham staat er niet zo goed voor. Althans, niet als je Kamui Kobayashi moet geloven. Volgens hem is de auto minder snel dan een GP2-bolide. Als teamleiding zou ik niet blij zijn met een dergelijke uitspraak, maar tegelijkertijd geeft het wel goed aan hoe hij denkt over de snelheid van de auto. Voor Caterham is het belangrijk dat ze de eerste races uitrijden en misschien een paar WK-puntjes scoren. Robin Frijns is reserve bij het team. Dat is een jongen die qua niveau zeker thuishoort in de Formule 1, maar hij heeft vorig jaar een paar onhandige uitspraken gedaan, waarmee hij zichzelf geen dienst heeft bewezen. Formule 1-coureur ben je niet alleen achter het stuur."

Jos Verstappen