Nederlander Szymkowiak rijdt voor Van Amersfoort Racing

Gepubliceerd op 10 maart 2014 door Niels Hendrix

De uit Obbicht in Zuid-Limburg afkomstige Jules Szymkowiak zal een Dallara-Volkswagen besturen voor Van Amersfoort Racing in het FIA Formula 3 European Championship. Daarmee maakt de achttien jarige coureur een volgende stap in zijn autosport carrière, die tot dusver via de karting en Formula BMW Talent Cup verliep. Szymkowiak wordt bij Van Amersfoort Racing teamgenoot van Max Verstappen en Gustavo Menezes.

"Ik ben me ervan bewust dat dit een grote stap is, maar als je geen ambitieuze doelstellingen hebt, kom je nergens", zegt Szymkowiak. Teambaas Frits van Amersfoort is overtuigd van de capaciteiten van Szymkowiak. "Hij is leergierig en ontwikkelt zich snel. De samenwerking met hem tijdens de eerste testdagen was een prettige ervaring en we kijken uit naar een goed seizoen!"

Toen Szymkowiak nog op de basisschool zat, begon hij al in de motorcross, maar na een ernstig ongeluk benadrukten de dokters dat op die weg doorgaan niet verstandig zou zijn. "Als gevolg daarvan koos ik voor karting, dat veiliger was", zegt hij met een glimlach. "Hoewel ik moet toegeven dat ik ook in karting een paar keer te gretig was en wat blauwe plekken heb opgelopen. Maar ook daarvan heb ik geleerd."


Jules Szymkowiak heeft Max Verstappen en Gustavo Menezes als teamgenoten bij VAR

In 2012 volgde de grote stap naar de karts met een handgeschakelde versnelling. Dit ging zo goed dat Szymkowiak geselecteerd werd om deel te nemen aan de Formula BMW Talent Cup voor het seizoen 2013. Hij voltooide een intensief ontwikkelingsprogramma, won acht races en scoorde één tweede en twee derde plaatsen. "Het werd me al snel duidelijk dat de Formule 3 de klasse was waar ik wilde zijn", aldus de achttien jarige. "Tot dusver heb ik elk jaar een volgende stap gemaakt, dus Formule 3 is zo bezien een logische keuze. Tot dusver heb ik al acht dagen getest. Twee dagen op Silverstone, vier op Barcelona en twee op Valencia, en dat ging erg goed. Een Formule 3 auto is een geweldige auto om te besturen en fysiek gezien kon ik er ook goed mee omgaan."

De Duitse Formule 1-coureur Adrian Sutil ondersteunt Szymkowiak als adviseur en coach. "Ik train vaak samen met Adrian en onlangs ben ik samen met hem naar de Formule 1 test in Jerez afgereisd", zegt de Nederlander. "Dit jaar rijdt Adrian zijn eerste jaar voor Sauber in de Formule 1, terwijl ik aan mijn eerste seizoen met Van Amersfoort in de Formule 3 begin. We hebben beiden gezegd dat een positie bij de top acht in het kampioenschap ons doel is. Dat is zeker ambitieus, maar je moet iets hebben om je op te richten!"