Nat Castelletto brengt Max tot geweldige prestaties

Gepubliceerd op 25 mei 2013 door Ron Lem

Op het Circuito Internazionale 7 Laghi heeft Max Verstappen vandaag zijn beste beentje voor gezet in de Rotax Max Euro Challenge. Na de goede resultaten van vrijdag was Verstappen junior ingedeeld in groep B en mocht bij de vier te verrijden kwalificatie series vanaf de vierde en drie maal derde positie van start. Dat Max net als vader Jos een regenrijder in zich heeft, kon vandaag opnieuw worden bewezen. De regen kwam bij tijd en wijle met bakken tegelijk uit de lucht. Voor de afstelling van de karts een ramp, want waar de ene keer het asfalt veel weg had van een wildwaterbaan was het de andere keer een kwestie van opdrogend asfalt. Bijzondere en lastige omstandigheden waaronder het 15-jarig karttalent op een voor hem nog vrij onbekend type kart toch wil laten zien dat met hem allerminst te spotten valt. Het fraaie resultaat met tweemaal een tweede en tweemaal een eerste plaats getuigt ervan dat Max dit alles opnieuw waar heeft kunnen maken.

De dag begon met de warming-up, waarin Max met 1:08.050s een fraaie vijfde tijd wist neer te zetten. Als enige tijd later de eerste kwalificatie serie A-B van start gaat, is Max snel weg en klimt meteen op tot vlak achter de op kop rijdende Petr Bezel. Op de baan, die na de laatste plensbui nog vol plassen staat, ontwikkelt zich vervolgens een spannende strijd tussen Max en Bezel, die in eerste instantie door Max wordt gewonnen. Ronden lang rijdt Max zijn lijn verdedigend aan kop, maar kan uiteindelijk niet verhinderen dat in de voorlaatste ronde Bezel via een wijde buitenbocht naast hem komt en vervolgens in de volgende binnenbocht het voordeel aan zijn zijde ziet. Bij het ingaan van de laatste ronde is het dan toch weer Max die als eerste de startlijn passeert, maar het mag niet baten. Als de zwart/witte vlag wordt gezwaaid, is Max na een enerverend gevecht om de koppositie tweede.
"Het is moeilijk onder deze omstandigheden. De regenbanden zijn goed, maar op dit type kart luistert de juiste druk heel nauwkeurig. We moeten dat allemaal nog ondervinden en vandaag is dat prima gelukt. Na de eerste kwalificatie serie hebben we de druk dan ook iets gewijzigd", aldus Max na afloop.


Uitermate nat weer op Castelletto, maar dat kan Max niet tegenhouden...

Als de tweede kwalificatie serie B-C van start gaat, is Max opnieuw snel weg. De baan is wederom bijzonder nat en de regen komt nu echt met bakken tegelijk uit de lucht. Het kan Max niet deren en al in de eerste ronde worden zowel Bas de Laat als Pierce Lehane door onze vliegende Hollander, die overigens onder Italiaanse vlag rijdt, het nakijken gegeven. Ook Ludvig Morin heeft een goede start en zet de achtervolging op Max in en ziet die aanval bekroond in de vierde ronde als hij kans ziet Max te passeren. Het blijkt een beslissend moment, want vanaf hier kan Max de snelle Morin niet meer inhalen en eindigt opnieuw als tweede nog voor De Laat en Oliver Myers.
" Ja, Morin was gewoon heel erg snel. Ik kon hem niet goed bijhouden. Hij heeft vandaag alles gewonnen, dus hij mag morgen vanaf pole positie weg. Ik heb zelf vier punten, dus ik denk dat ik als tweede mag starten," vertelt Max. De exacte positie wordt pas later bekend gemaakt, maar rekenend op basis van punten lijkt Max hierin gelijk te hebben.

De derde kwalificatie serie B-E houden de weergoden zich even afzijdig en terwijl de bewolking enigszins breekt begint de baan wat minder nat te worden. Max is opnieuw snel en bevindt zich na drie ronden al achter de op kop rijdende wereldtitelhouder Charlie Eastwood. Het wordt opnieuw een spannend gevecht, waarbij opnieuw ook regelmatig van positie wordt geruild. Regelmatig komt Max aan Eastwood voorbij, maar moet dan bij het uitkomen van de bocht Eastwood alweer voor laten. In de vierde ronde is het dan toch Max die definitief met Eastwood afrekent en de leiding van de strijd op zich neemt. De razendsnelle zoon van Jos doet zijn reputatie eer aan en loopt de volgende ronden steeds verder uit op Eastwood, zodat deze serie eindigt met een perfecte overwinning voor Max.

Als de vierde kwalificatie serie B-D wordt verreden, is het weer opnieuw omgeslagen en heeft de baan meer weg van een zwembad dan van een serieuze karttrack. Dit maakt het racen zwaar, want behalve de man aan kop heeft iedereen enorm last van spray van voorgangers die de vizieren van de helmen vrijwel ondoorzichtig maakt. Max weet dan toch bij de vliegende start al een plaatsje winst te boeken en kan achter Lehane aan die vanaf pole is gestart. Er ontwikkelt zich een heel spannend gevecht om de koppositie, waarbij opnieuw Max en dit keer Lehane elkaar beurtelings voorbij steken. In de derde ronde mislukt een poging van Max en moet hij met een te wijde bocht een gat laten vallen ten opzichte van Lehane. Het lijkt wel alsof dit de strijdvaardigheid van Max alleen maar aanwakkert, want al heel snel is het gat weer dichtgereden en een ronde later is het pleit beslecht en rijdt Max met ruim 1,297 seconde voorsprong op Lehane over de startlijn. Lehane moet zich hierbij terug laten vallen en Karol Dabski gaat achter Verstappen junior aan. Het blijkt tevergeefse moeite want Max bouwt iedere ronde meer voorsprong op en eindigt met een fraaie 1.441 seconden voor Dabski opnieuw als eerste.
"Het is de eerste keer dat we in de Rotax Max Euro Challenge meerijden. Dit is heel anders dan de KZ klasse. Daarom vind ik tweemaal tweede en tweemaal eerste een goed resultaat." Max verwacht voor morgen wel andere omstandigheden: "Vandaag was echt slecht wat het weer betreft, maar voor morgen is er zon voorspeld bij 22 graden. Dat ziet er dus goed uit", besluit Max het gesprek.

Het programma van Max (Senior klasse):

Zondag 26 mei
09.50-09.55 uur Warming-up
12.10-12.30 uur Prefinale (13 ronden)
14.30-14.55 uur Finale (16 ronden)

Livetiming is beschikbaar via http://www.motorsport-events.se/racemoneuro. De livestream inclusief (Engelstalig) commentaar: http://www.rgmmcmedia.com/page24.html.
Nieuws verschijnt naast de Verstappen Twitter (http://twitter.com/VerstappenFans) en het persoonlijke Twitter account van Max (http://twitter.com/MaxVerstappen3) natuurlijk ook dagelijks op de Verstappen Info Page. Vergeet ook niet om ons te "liken" op Facebook!

Uitslagen (zaterdag) van de 2e ronde van de Rotax Max Euro Challenge 2013 (klasse Senior):

Uitslag van de warming-up
Uitslag van de kwalificatie serie A-B
Uitslag van de kwalificatie serie B-C
Uitslag van de kwalificatie serie B-E
Uitslag van de kwalificatie serie B-D
Totaaluitslag van de kwalificatie series

Ron Lem