Rallycoureur Sébastien Ogier wint Race Of Champions 2011

Gepubliceerd op 04 december 2011 door Niels Hendrix

Sébastien Ogier heeft een grandioze prestatie geleverd door vijftien sterren uit de autosportwereld te verslaan en zo de Race Of Champions te winnen tijdens een middag vol actie in het Esprit stadion in Düsseldorf.
Na de overwinning van Team Germany op zaterdagavond in de ROC Nations Cup, namen op zondag zestien van de grootste namen uit de autosport het in een één tegen één duels tegen elkaar op in een diversiteit aan auto's.

Ogier, die dit jaar vijf maal won in het World Rally Championship, versloeg in de best-of-three finale Le Mans legende Tom Kristensen. De debuterende Fransman verdiende zo op het parallelle circuit de titel Champion Of Champions.
"Ik ben enorm blij", aldus Ogier. "Het was een schitterend weekend en het was al geweldig om tijdens mijn eerste ROC deelname in de finale te belanden. Je moet niet alleen wennen aan de verschillende auto's, maar ook aan de baan. Maar het ging niet verkeerd en ik heb alles gegeven. Tom is een zeer goede coureur en het is dan ook fantastisch om deze race te winnen."


Sébastien Ogier wordt als Champion Of Champions afgevlagd


Sébastien Ogier en Tom Kristensen tijdens de persconferentie

Kristensen bereikte de finale na een bloedstollende halve finale tegen zevenvoudig Formule 1 wereldkampioen Michael Schumacher, die hij zeventien duizendste van een seconde achter zich liet. Ogier bleef DTM kampioen Martin Tomczyk voor in de andere halve finale.
"Sébastien is de terechte winnaar", zei Kristensen. "Hij kon beter uit de voeten op de koude banden, vooral in de ROC auto. Maar dat ik zowel Sebastian Vettel als Michael Schumacher vandaag verslagen heb, was een mooi prestatie, zeker hier in Duitsland. Dat is zelfs bijna beter dan Kerstmis!"

In een memorabele kwartfinale kwam Schumacher tegenover Vettel te staan, zijn teamgenoot de avond ervoor bij het winnen van de ROC Nations Cup. In vergelijking met vorig jaar waren de rollen nu omgedraaid en werd huidig Formule 1 wereldkampioen Vettel uit de competitie gereden door zijn landgenoot.
In de andere kwartfinales was er slecht nieuws voor de Engelsen toen Andy Priaulx verslagen werd door Ogier, David Coulthard het onderspit delfde tegenover Tomczyk en Jenson Button zijn meerdere moest erkennen in achtvoudig Le Mans winnaar Kristensen.


Een rijkelijk gevuld deelnemersveld


Weinig succes voor de Engelsen

De individuele competitie was begonnen met een groepsfase, waarin vier groepen van ieder vier man het uitvochten wie doorging naar de knockout fase.
In groep A was het verrassend dat Filipe Albuquerque – de Champion Of Champions van vorig jaar – toen al eruit lag met slechts één winst, hoewel hij de eerste heat verloor door een mechanisch probleem. In plaats daarvan was het Priaulx die groep A domineerde met drie keer winst uit drie heats, voor Coulthard, die twee keer won en Travis Pastrana die afviel met één gewonnen heat.
Groep B kende vergelijkbaar slecht nieuws voor drievoudig ROC Champion Of Champions Mattias Ekström, die de strijd moest verlaten na slechts één winstpartij uit drie, net als IRC rally coureur Jan Kopecký. De Tsjechische rijder versloeg Ogier in de Skoda rallyauto, maar Ogier ging desondanks samen met Tomczyk verder na beiden twee maal gewonnen te hebben.

Tijdens de groepsfase gingen Schumacher en Button uit groep C gemakkelijk door, waarbij de Duitser het won in het onderling duel in de World Touring Racecar. Juho Hänninen – op zaterdagavond nog in de finale van de ROC Nations Cup – viel af met slechts één overwinning, op de actiesport ster Brian Deegan uit de Verenigde Staten.
Groep D leek de poule des doods en dat bleek ook zo te zijn. Vitaly Petrov werd uitgeschakeld, maar na de onderlinge duels hadden Vettel, Kristensen en Romain Grosjean alle drie twee maal gewonnen. Als tie-break kwam het aan op de snelste ronde in de Skoda rallyauto en daarin miste Grosjean de knockout fase op een halve seconde.


Albuquerque werd vorig jaar kampioen maar lag er dit jaar al snel uit


Volop spektakel

Om de middag van de Race Of Champions te beginnen bracht voormalig Formule 1 coureur Heinz-Harald Frenzen thuissucces voor Duitsland door race- en rallyveteraan Marc Duez uit België in de finale van de ROC Legends Cup te verslaan. Rally legende Stig Blomqvist en voormalig coureur Hans-Joachim Stuck waren de groepsfase niet doorgekomen.
Samen met de spectaculaire demonstraties op een stuntmotor en donut draaiende buggy's, cheerleaders en niet te vergeten het oorstrelende gejank van de Lotus Renault GP Formule 1 driezitter, genoten dit weekend zo'n 65 duizend toeschouwers van de Race Of Champions van 2011.

Niels Hendrix