Jos hoopt voor Van der Garde dat hij onderdak vindt in de F1

Gepubliceerd op 07 september 2011 door Niels Hendrix

Uit het oog maar zeker nog niet uit het hart. Dat is Jos Verstappen in het Formule 1 wereldje, waar hij tijdens de Belgische GP zijn gezicht weer eens liet zien. Behalve terugblikken op de laatste race, kijkt Jos ook al vooruit. Zelfs al naar volgend seizoen waarin wellicht onze landgenoot Giedo van der Garde aan de start zal staan. Onderstaand de column van Jos Verstappen zoals die in de Telegraaf van donderdag 8 september te lezen is.

"De Grand Prix van Italië is dit weekeinde al weer de laatste Formule 1-race van het jaar die op Europees grondgebied wordt verreden. Dankzij al die gekke Italianen op de tribunes is racen in Monza altijd leuk. De toeschouwers komen met hun aanmoedigingen boven het geluid van de auto's uit. Dat geeft een heel positieve stemming. Het circuit heeft mij vanwege de lange rechte stukken nooit kunnen bekoren. Het is vooral belangrijk om qua remmen in het juiste ritme te komen. Ik moest me altijd heel erg inhouden op dit niet echt technische circuit.

Twee weken geleden heb ik met mijn zoon en vriendin een bezoek gebracht aan de Grand Prix van België. Dat was behalve lekker dicht bij huis ook erg leuk. Ik heb een paar interessante gesprekken gevoerd en trof de nodige oude bekenden aan. Het was goed om te merken dat veel mensen in de Formule 1 mij nog niet vergeten zijn. De race was spannend, al vond ik wel dat het Drag Reduction System (DRS) te goed werkte. Het inhalen ging wel erg makkelijk.

Achter de Red Bull-rijders Sebastian Vettel (1e) en Mark Webber (2e) deed Jenson Button het opnieuw waanzinnig goed, met uiteindelijk een derde plaats als beloning. Hij heeft echt zijn draai gevonden bij McLaren en zet zijn teamgenoot Lewis Hamilton flink onder druk. In Spa viel Hamilton mijns inziens uit door een eigen fout. Hij veroorzaakte de botsing met Kamui Kobayashi zelf. Van de coureur Hamilton heb ik nog steeds een hoge pet op. Maar hij moet zich wel weer puur met de Formule 1 gaan bezighouden, in plaats van met de glitter en glamour eromheen. Als hij zelf niet doorheeft wanneer hij fout is geweest, moeten mensen in zijn directe omgeving hem dat vertellen. Vroeger deed zijn vader dat, maar die speelt nu een minder prominente rol.

De teams zijn ondertussen druk bezig met de invulling van de stoeltjes voor volgend jaar. Zo heeft Red Bull het contract van Webber verlengd. Die keuze begrijp ik wel, want het team zit goed in elkaar. Er is geen trammelant. Webber is misschien niet de allersnelste, maar daar hebben ze er in de persoon van Vettel al één van. Er kunnen geen twee kapiteins zijn op één schip.

Ik ben er niet rouwig om dat Lotus Renault GP de Duitser Nick Heidfeld aan de kant heeft geschoven. Zijn opvolger Bruno Senna heeft meer uitstraling voor het team. Bovendien reed hij goed in België. Ik had Heidfeld sowieso nooit aangesteld als vervanger van Robert Kubica. Lotus Renault had eerder dit jaar beter kunnen kiezen voor Nico Hülkenberg, een jonge hond en een coureur voor de toekomst. Heidfeld heb ik nooit een character gevonden.

Ik heb begrepen dat Giedo van der Garde met verschillende teams bezig is voor een plaats in de Formule 1 van volgend jaar. Hopelijk vindt hij onderdak in een goed team. In de eerste plaats voor hemzelf, maar ook voor Nederland. Met een landgenoot in de Formule 1 gaat de autosport alleen maar meer leven in ons land."

Niels Hendrix