24u: Update 9u, felle strijd

Gepubliceerd op 12 juni 2011 door Ron Lem

Als om 6.00 uur de zon de lucht dompelt in dieprode en oranje kleuren is de race nog in volle gang. Nog negen uur te gaan tot de finish en nog altijd is de strijd voorin tussen Audi #2 en de Peugeots #7 en #9 niet gestreden. Sterker nog, zelfs na vijftien uur racen is het verschil tussen de leidende wagens slechts enkele seconden. Om even over zes maakt de #59 Ferrari een schuiver en komt achterstevoren de ingang van de pitlane entree binnenschuiven. Een geblokkeerde aandrijving zou later de oorzaak van de schuiver blijken.

Omdat de wagen de ingang van de pitingang blokkeert, besluit men de safety car opnieuw de baan op te sturen. Voor de vierde keer deze race wordt de race zo geneutraliseerd. Tijdens deze situatie raakt ook de #44 Norma Judd BMW van de baan en beschadigt zijn voorzijde. De wagen staat rokend in de berm en zorgt zo voor een tweede noodzaak tot de geldende safety car situatie. Als de safetycar om 6.28 uur de baan verlaat, blijkt dat Fässler een voorsprong van een ruime minuut op Bourdais heeft. Deze laatste zit namelijk achter een van de beide andere safety cars. Terwijl de race weer van start gaat, rijdt Montagny zijn #8 Peugeot de pitlane binnen terwijl de #61 Ferrari van de baan raakt. Vermoeidheid en technische slijtage beginnen nu dan kennelijk toch hun slachtoffers te eisen.


Audi heeft nog één wagen op de baan, maar strijdt fel om de overwinning

Er zitten dan drie wagens in de leidende ronde. De Audi #2, nog altijd met Fässler achter het stuur, leidt. Op 50 seconden rijdt de #9 Peugeot met Bourdais in de cockpit, direct gevolgd door de #7 nu met Marc Gene als rijder. De overige wagens, inclusief de #8 Peugeot zitten op minimaal één ronde achterstand. Om 6.35 uur maakt de Audi #2 een pitstop waarbij Lotterer het stuur van Fässler overneemt. Dit geeft beide Peugeots #9 en #7 de kans de leiding in de strijd weer op zich te nemen. Het blijft opletten voor de beide Peugeots, want Lotterer zet in ronde 222 om 6.46 uur de snelste ronde van 3.27.710s neer. Om 6.58 ziet Bourdais kans deze snelste tijd met een tiende van een seconde te verbeteren, maar de volgende ronde neemt Lotterer dit stokje weer over met een tijd van 3.26.298s in ronde 226. Slechts twee ronden later zet Bourdais in de #9 Peugeot exact dezelfde snelste rondetijd neer, tot op de duizendste seconde precies. Intussen rijdt de snelste op benzine aangedreven wagen, de #16 Pescarolo, nog altijd onbedreigd op de vijfde positie met twee ronden voorsprong op Rebellion Racing #12.

Om 7.05 uur maken alle drie de Peugeots gelijktijdig een pitstop. Lotterer komt hierdoor met de enig nog overgebleven Audi weer aan de leiding van de race. Het uiteindelijke verschil met de Peugeots loopt niet verder op dan tot 24 seconden. Met nog acht uur te gaan kan er dus nog van alles gebeuren. En dat gebeurt dan ook een half uur later als de #74 Corvette in de laatste bocht hard in aanraking komt met #63 Porsche. Beide wagens komen bij de ingang van de pitlane tot stilstand. Het gevolg hiervan is de vijfde safety car situatie van de race. Gedurende deze periode maakt Audi een nieuwe stop, waardoor Gene in de #7 Peugeot opnieuw de leiding neemt, gevolgd door de #9 Peugeot.

Om 8 uur wordt de safety car binnengehaald en breekt een ongekend felle strijd uit om de koppositie. De Peugeots #7 en #8 maken vlak voor dat moment een pitstop en moeten even wachten op het veld. Hierdoor komt de #9 met Pagenaud aan boord aan de leiding, gevolgd door de Audi #2 en daarachter de #7 Peugeot nu met Wurz aan boord. Bijna gaat alles nog mis als een gespinde wagen de baan weer opdraait en de beide Peugeots deze ternauwernood kunnen ontwijken. De volgende ronden ontspint zich een venijnig gevecht tussen Treluyer in de Audi #2 en de beide Peugeots waarbij regelmatig situaties ontstaan, die menigeen de adem doen inhouden. Vooral als de drie in drukker verkeer terecht komen, worden regelmatig risico's gelopen. Maar Pagenaud geeft zich nog niet gewonnen en houdt Treluyer achter zich. Hoezeer Treluyer er op gebrand is, met nog zes uur te gaan, toch weer de leidende positie in te nemen, blijkt wel als een langzamere Corvette wordt tegengekomen. Treluyer neemt een wijde buitenbocht, deels over gras en deels over een uitloopstrook, en geeft de Corvette het nakijken. Helaas voor hem schiet hij er niets mee op, behalve dan dat er een uiterst risicovolle manoeuvre is uitgevoerd. Na nog een ronde lukt het dan toch om langszij de Peugeot te komen en in de volgende bocht blijkt Treluyer aan de juiste zijde te rijden en steekt Pagenaud voorbij. Voor Peugeot volgt dan even later nog een stop and go penalty van één minuut voor de #8, vanwege een monteur die zijn veiligheidsbril niet ophad tijdens het tanken.


Stop and go voor Peugeot #8

Als de klok 9 uur slaat gaat Audi opnieuw aan de leiding, gevolgd door de #9 Peugeot met Pagenaud en daarachter de #7 Peugeot met Wurz achter het stuur. De snelste benzinewagen is onveranderlijk de #16 Pescarolo op positie vijf.

Klik hier voor de stand om 7 uur
Klik hier voor de stand om 8 uur
Klik hier voor de stand om 9 uur

Ron Lem