Eenieder die de 24-uursrace ooit in levende lijve bezocht heeft, zal beamen dat de historische uitstraling tot ver buiten het circuit reikt. De al sinds 1923 verreden race trekt jaarlijks zo'n kwart miljoen enthousiaste bezoekers en is daarmee een Frans evenement met een wereldwijde uitstraling. Het vertier naast de baan - in de vorm van spontane feesten, de vrolijke kermis, ongezond eten, gezellige campings en bijbehorende drank – is daarbij minstens net zo belangrijk. De race duurt 24 uur maar het feest er omheen gaat een week lang door.

"> 24u: Update 15 uur, 79e 24 Uur van Le Mans van start! - Verstappen.nl

24u: Update 15 uur, 79e 24 Uur van Le Mans van start!

Gepubliceerd op 11 juni 2011 door Niels Hendrix

De 24 Uur van Le Mans is veel meer dan een langeafstandsrace die de klok rond gaat. Het roemruchte Circuit de la Sarthe boezemt met haar ruim dertien kilometer en uitdagende rondingen zelfs bij de meest gelouterde coureurs respect en soms zelfs een beetje angst in. Maar naast het geweld van de 56 razendsnelle bolides die het asfalt gaan tarten, is "Le Mans" bovenal een enorm spektakel.

Eenieder die de 24-uursrace ooit in levende lijve bezocht heeft, zal beamen dat de historische uitstraling tot ver buiten het circuit reikt. De al sinds 1923 verreden race trekt jaarlijks zo'n kwart miljoen enthousiaste bezoekers en is daarmee een Frans evenement met een wereldwijde uitstraling. Het vertier naast de baan - in de vorm van spontane feesten, de vrolijke kermis, ongezond eten, gezellige campings en bijbehorende drank – is daarbij minstens net zo belangrijk. De race duurt 24 uur maar het feest er omheen gaat een week lang door.


Zoveel coureurs dat ze niet allemaal op één foto te vangen zijn

Op deze zaterdag 11 juni is het om 15.00 uur tijd om de historie aan te gaan vullen. Want net zoals elke van de voorgaande 78 edities zal ook de uitputtingsslag van 2011 in de autosportgeschiedenis bijgeschreven gaan worden.
Het is de FIA president Jean Todt die de startvlag hanteert en het voltallige veld bestaande uit 168 coureurs met 23 verschillende nationaliteiten los mag laten. Audi Sport, dat met de R18 TDI met nummer 2 en 1, de eerste twee startposities in handen heeft, kent een vlekkeloze start en behoudt de leiding.

Onder een bewolkte lucht en een graad of twintig worden de bolides met een vliegende start losgelaten. Iedereen weet hoe lang de slijtageslag is en is zich er van bewust dat een race in de eerst bocht nooit gewonnen maar hooguit verloren kan worden. Alles gaat dan ook goed. Treluyer leidt met Audi #2 voor de nummer 1. Bourdais heeft in de Peugeot #9 vanaf de derde startpositie twee plekken verloren en ligt vijfde. McNish (Audi # 3) waagt in de eerste ronde een inhaalpoging op de Peugeot #8 met Montagny achter het stuur, maar de slagorde blijft ongewijzigd.


De start van de race die de dag rond gaat

Jeroen Bleekemolen die in de Rebellion Racing LMP1 vanaf P8 de race start, weet een plaats op te klimmen in de eerste ronde, maar moet in de tweede zijn meerdere erkennen in Peugeot #10 en de Pescarolo #16. De Nederlander ligt dan dus op de negende positie.
Jan Lammers neemt namens de Hope Racing equippe de start op zich maar komt moeizaam weg bij de opwarm ronde. De hybride Oreca komt na de eerste ronden als laatste LMP1 auto door.

Met het Verstappen Info Page team dat ter plekke aanwezig is, zullen we je in woord en beeld op de hoogte houden van het verdere verloop. Daarbij wordt getracht om iedere drie uur een update over de meest recente stand van zaken in de 24 Uur van Le Mans naar buiten te brengen.

Niels Hendrix