Op zondagochtend treedt Max na zijn warming-up aan voor de vierde en laatste kwalificatie serie (A-B). Daarin treft hij – startende vanaf de tweede plek – zijn grote concurrent Albon, die uitkomt voor Intrepid. Albon is echter bij de start niet te pakken en ook in de acht ronden daarna is Max niet in de gelegenheid om een vuist te maken richting de Brit. Verstappen junior heeft het namelijk vrijwel de hele race aan de stok met de Deen Olsen, die hij knap achter zich weet te houden. "> Max tweede op CIK-FIA World Cup KF3 in Portugal! - Verstappen.nl

Max tweede op CIK-FIA World Cup KF3 in Portugal!

Gepubliceerd op 12 september 2010 door Niels Hendrix

Max Verstappen is tweede geworden in de finale van de CIK-FIA World Cup, die onder de Portugese zon op "circuito de Braga" verreden werd. Alexander Albon bleek over het weekend bezien de snelste KF3 coureur en neemt de titel mee naar Groot-Brittannië. Maar het was Max die de show in Portugal stal door ondanks tegenslagen te laten zien uit het juiste racehout gesneden te zijn. In dat opzicht is deze tweede plek absoluut een overwinning voor de CRG fabriekscoureur.

Op zondagochtend treedt Max na zijn warming-up aan voor de vierde en laatste kwalificatie serie (A-B). Daarin treft hij – startende vanaf de tweede plek – zijn grote concurrent Albon, die uitkomt voor Intrepid. Albon is echter bij de start niet te pakken en ook in de acht ronden daarna is Max niet in de gelegenheid om een vuist te maken richting de Brit. Verstappen junior heeft het namelijk vrijwel de hele race aan de stok met de Deen Olsen, die hij knap achter zich weet te houden.
Max finisht deze kwalificatie serie dan ook als tweede en dat levert hem een tweede startplek op voor de prefinale. Een prima uitgangspositie.

Max kent in de prefinale een vliegende start en troeft direct Albon af door de leiding over te nemen. De eerste drie ronden lukt het nog net om de anderhalf jaar oudere en meer ervaren concurrent geen kans te geven, maar in de vierde ronde gaat het mis voor Max. Hij valt van de eerste plek helemaal terug naar P9. Zijn race lijkt met nog maar acht ronden te gaan een gedane zaak. Maar Max bijt zich vast in het stuur en weet zich nog een weg omhoog te banen door het ijzersterke KF3 veld. Wanneer de vlag valt, komt Max als vijfde over de finish. Albon wint de prefinale, voor Jones en Gasly.
Na afloop van het podium en de persconferentie krijgen we Max te spreken. Hij doet uit de doeken hoe de prefinale verliep: "Toen ik op kop lag kreeg ik een duw van Albon waardoor hij en nog twee anderen me voorbij kwamen. Daarvan kon ik er twee meteen weer inhalen maar daarbij werd ik nog een keer geraakt en klapten we met z'n drieën op elkaar. Toen kwam ik dus als negende door. Voor mij schoten daarna twee man van de baan en ik pakte er nog eentje. In de laatste ronde lag ik zesde maar toen kon ik aan de binnenkant van de baan nog iemand inhalen, waardoor ik dus vijfde werd."


Albon vs. Verstappen, Intrepid-TM vs. CRG-Maxter


De twee matadoren staan klaar voor de start

Max moet de finale race – tevens de enige race die de stand van de World Cup bepaalt – door dit resultaat vanaf een vijfde plek aanvangen. Gezien de moordende concurrentie lijkt het op papier daardoor een onmogelijke opgave om nog kans te maken op de titel. Maar Max laat zien een echte Verstappen te zijn en over een groot racehart te beschikken.

De start van de finale loopt fenomenaal en Max schiet in de eerste ronde door naar P2, vlak achter Albon. Daarna volgen er na een crash - waarbij drie karts betrokken waren maar die verder niet ernstig was - twee ronden onder een gele vlag. In de karting betekent dat een neutralisatie, waarin er niet ingehaald mag worden. Bij het vrijgeven van het veld waagt Max zijn kans om Albon te passeren voor de koppositie. Maar helaas loopt dat voor beide kemphanen niet goed af. Albon valt terug naar de tweede en Max naar de vierde plaats. Er zijn op dat moment nog vijftien van de twintig ronden te gaan. Terwijl Albon weer de koppositie in handen neemt ten koste van Gasly, is ook Max hard aan het werk. Na O'keeffe te hebben ingehaald moet twee ronden later ook de Franse Gasly eraan geloven.
Met nog twaalf ronden te gaan, heeft Max weer bezit genomen van de tweede plek en weer heeft hij Albon voor zijn neus. Ronde na ronde laten beiden beurtelings de snelste tijden noteren maar inlopen doet Max daarmee niet. Bij het vallen van de finishvlag bedraagt het verschil niet meer dan 1,3 seconden in het voordeel van de Brit. Max heeft echter gevochten voor wat hij waard is maar de door hemzelf gecreëerde kansen net niet kunnen verzilveren. Toch is de tweede podiumplek voor de (nog net) 12-jarige Verstappen zonder schroom een geweldige prestatie te noemen!

Max vertelt wat er in de finale gebeurde: "Na de gele vlag haalde ik Albon in maar daarbij schoot ik iets te ver door. Toen kwamen Albon en nog twee man met iets meer snelheid buitenom voorbij. Vanaf de vierde plek haalde ik O'keeffe en Gasly in en kon ik daarna achter de eerste plek van Albon aan. In het begin zag het er goed uit en liep ik nog wat in maar in de laatste paar ronden lukte het net niet meer."
Hoe kijk je zelf terug op deze race in Portugal? "In het begin van het weekend hadden we het moeilijk maar uiteindelijk zijn we met CRG toch nog tweede geworden. Dat is zeker een mooi resultaat. Je moet ook niet vergeten dat dit pas mijn eerste internationale jaar is en bijna iedereen ouder is dan ik. Ik ben blij met deze tweede plaats op mijn eerste World Cup", aldus Max.


In de prefinale voert Max nog enkele ronden het veld aan


Max start de finale vanaf P5, Albon vanaf pole positie


Max Verstappen (tweede), Alexander Albon (eerste) en Callan O'keeffe (derde)

Uitslagen (zondag) van de CIK-FIA World Cup (klasse KF3):
Uitslag van kwalificatie serie A-B
Totaaluitslag van de kwalificatie series
Uitslag van de prefinale
Uitslag van de finale

Voor Max staat er dit jaar nog één maar wel zeer belangrijke race op het programma. Namelijk de laatste ronde van de WSK World Series, waarvoor Max het laatste weekend van oktober naar Egypte af moet reizen. Hij gaat in dat kampioenschap aan de leiding en zal die titel dolgraag op zijn naam willen schrijven.

Niels Hendrix