FIA straft US F1 team

Gepubliceerd op 24 juni 2010 door Geert van Dijk

De FIA World Motor Sport Council heeft US F1 een boete gegeven. Tevens is het team uitgesloten van elk FIA kampioenschap. De straffen zijn het gevolg van het niet op de startgrid verschijnen voor het 2010 Formule 1 seizoen.

Het Amerikaanse project zou dit jaar één van de vier nieuwe deelnemers zijn in het kampioenschap. Echter kort voor de start van het seizoen maakte het team bekend dat het niet op tijd klaar zou zijn om de seizoensstart mee te maken. Een verzoek om later in het seizoen deel te mogen nemen, werd door de FIA van de hand gewezen. Hierna maakte de FIA bekend dat het strafmaatregelen tegen het US F1 team overwoog vanwege het niet nakomen van haar verplichtingen.

In een zitting gisteren in Parijs beargumenteerde de vertegenwoordiging van US F1 dat er vanwege een lange periode van onzekerheid betreffende het nieuwe Concorde Agreement en een voorgesteld budgetplafond sprake was van overmacht. Ook werd verteld dat de opmerkingen van Bernie Ecclestone, die vertelde dat hij de kans van US F1 om de startgrid te halen klein achtte, potentiële sponsoren af had geschrokken.

Bovenstaande argumenten werden door de FIA verworpen: "De WMSC overwoog dat US F1 volledig had meegewerkt met de FIA bij het onderzoek, en dat volledige openheid van zaken gegeven was bij het beantwoorden van gestelde vragen", aldus de FIA. "Dat er sprake was van overmacht is echter niet vast komen te staan, wel was er een gebrek aan financiën. Tevens hebben de uitlatingen van het Formula One Management weinig tot geen financiële gevolgen gehad. Het team, dat weliswaar goede bedoelingen had, heeft slecht financieel management ten toon gespreid en onderschat wat ervoor nodig is om een F1 auto in 2010 aan de start te laten verschijnen. Verder is het onacceptabel dat de FIA slechts drie weken voor de start van de Grand Prix van Bahrein te horen kreeg dat US F1 niet op tijd klaar zou zijn. Met deze late afzegging ontnam US F1 andere teams de gelegenheid om in hun plaats aan de start te verschijnen."

De FIA heeft US F1 een boete gegeven van €309.000, dit bedrag staat gelijk aan het inschrijfgeld voor het kampioenschap. Tevens dient US F1 de kosten van het proces te betalen en is het gediskwalificeerd.
Recent is de laatste inboedel van het team verkocht waarmee duidelijk geworden is dat het doek over het project definitief gevallen is.

Geert van Dijk