24u: Update 24 uur, leidende Peugeot valt terug

Gepubliceerd op 13 juni 2010 door Niels Hendrix

Net na negen uur 's avonds gebeuren er achter de safety car vreemde dingen op Le Mans. De nummer 14 Audi R10 TDI met Rodrigues achter het stuur, spint zonder directe oorzaak bij Mulsanne. Er ontstaat linksvoor behoorlijk wat schade aan het bodywork. Na een bezoek aan de pitbox bij Kolles, waar onder andere een nieuwe voorkant wordt gemonteerd, kan de auto zijn weg vervolgen.
Ondertussen staat ook - met nog steeds de safety car op de baan – de HPD ARX.01 van Strakka Racing in het grind. De auto komt daar zonder schade weer uit en vervolgt de slijtageslag van Le Mans.

Kwart over negen gaat het licht op groen en mag het veld weer op volle snelheid verder. Op dat moment heeft Peugeot nog altijd de leiding in handen. Zeer stevig nog wel. De fabrieksauto's met startnummer 1 en 2 gaan vooraf aan de klanten Peugeot van Oreca. De Audi's (#8 en #9) hebben op dat moment een achterstand van twee ronden opgelopen. Al snel haakt de eerder teruggevallen Audi R15 met nummer 7 daar weer bij aan.


Die achterstand is niet zozeer te wijten aan een groot verschil in snelheid. Hoewel de Peugeots Circuit de la Sarthe net iets sneller rondgaan dan de Audi's, hebben ze nog enkele andere voordelen. De Fransozen kunnen namelijk net een ronde meer rijden op een tank diesel dan de Duitsers. Maar vooral de constantere rondetijden van Peugeot brengen de teams die voorsprong.

De eerste benzine aangedreven auto is nog altijd de #007 Aston Martin Racing. De equipe van Primat, Mucke en Fernandez heeft haar meerdere moeten erkennen in Audi #7 en gaat rond op de zevende plaats met drie ronden achterstand op het trio Wurz, Gene, Davidson.


Terwijl de zon achter de tribunes wegzakt en de buitentemperatuur ook dalende is, heeft Peugeot #1 een voorsprong van een minuut op #2 opgebouwd. Dat voordeel verdwijnt echter als Gene onverwacht de pitbox bezoekt en achteruit de garage wordt ingeduwd. Het probleem – dat een defecte dynamo blijkt te zijn geweest – kost twaalf kostbare minuten. De leidende positie, die de auto al ruim drie uur in de hand had, is verloren en de Peugeot valt terug tot de zevende plaats.
We zien dan Peugeot #2 en #4 voorop, gevolgd door Audi #8 en #9. AMR #007 ligt dan vijfde, voor Audi #7 en de teruggevallen Peugeot #1.

In het laatste uur voor middernacht laat de Peugeot 908 HDI FAP haar ware snelheid zien. Er wordt alles op alles gezet om te proberen de opgelopen achterstand goed te maken. De Peugeot #1 moet nu laten zien wat het in huis heeft. Per ronde worden secondes teruggepakt op de concurrentie maar met vier ronden achterstand is het een lange weg te gaan. Gene laat zijn rechtervoet spreken en zet de snelste rondetijd (3:19.644s) neer precies op het moment dat de zaterdag voorbij is en de zondag aanbreekt. Een tijd die zelfs een tiende sneller is dan de pole positie rondetijd.


De top tien heeft dan inmiddels ieder elf pitstops gemaakt. Peugeot #2 en Oreca-Peugeot #4 gaan voor aan de Audi's #9, #8 en #7. Peugeot #1 ligt dan zesde, voor de AMR's #007 en #009.
Met negen van de 24 uur verstreken, zijn er nog 45 auto's die de strijd met de slijtageslag van de 24 Heures du Mans.

Klik hier voor de stand om 22 uur
Klik hier voor de stand om 23 uur
Klik hier voor de stand om 24 uur

Niels Hendrix