Button wint hectische GP China

Gepubliceerd op 18 april 2010 door Niels Hendrix

Jenson Button heeft zijn tweede overwinning van het jaar in een chaotische natte Chinese Grand Prix gepakt. De regerend wereldkampioen maakte de perfecte bandenkeuze door in de beginnende regen op slicks door te rijden, daar waar het gros van het veld de pitstraat opzocht voor intermediates. Zelfs toen zijn voorsprong verdween omdat de safety car de baan op kwam, hield Button het hoofd koel in de verraderlijke omstandigheden. Het lukte hem zelfs om uit te lopen op zijn teamgenoot Lewis Hamilton, die uiteindelijk het McLaren feestje compleet maakte door als tweede te eindigen.

Wederom was het hemelwater de verfrissing die de Formule 1 race sprankelend maakte. Met drama in de eerste ronde – toen Vitantonio Liuzzi zijn Force India spinde en Sebastien Buemi en Kamui Kobayashi meenam – en inhaalacties over de volle lengte van de race, kreeg de neutrale kijker een mooi schouwspel voorgeschoteld.
Die eerste crash bracht de safety car en leidde tot de verschillen in strategie doordat er onder andere door Red Bull, Ferrari, Hamilton en Michael Schumacher gegokt werd door naar intermediates te wisselen. Even leek dat de juiste keuze maar al snel werd duidelijk dat het circuit niet nat genoeg was. Zo snel als de intermediates eronder zaten, zo snel gingen ze er ook weer vanaf om weer plaats te maken voor slicks.


Button en Hamilton bepalen het tempo


Button genoot van alle nattigheid

Nico Rosberg en de McLarens konden ondertussen hun voorsprong uitbreiden, terwijl de Ferrari's, Red Bulls en Hamilton in druk verkeer moesten vechten voor elke meter. Hamilton en Sebastian Vettel wisten zich naar voren te vechten, maar de weergoden hadden nog een verrassing in petto in de vorm van meer neerslag. Rosberg, die het veld aanvoerde, gleed even van het asfalt en Button pakte de leiding prompt over. Het bleek tijd om om te schakelen op intermediates.
De rotzooi van de versplinterde voorvleugel van Alguersuari bracht de safety car voor de tweede keer op de baan. Bij de herstart was Button scherp en hij hield zijn leidende positie. Hamilton viel op dat moment een paar plaatsten terug maar wist zich weer naar voren te vechten. Daarvoor was wel een mooi duel met Schumacher nodig. De zevenvoudig wereldkampioen, die zichtbaar worstelde met het gebrek aan grip in zijn Mercedes, verdedigde dapper maar moest uiteindelijk zijn meerdere erkennen in de Brit. Hamilton ging door en wist ook Rosberg voor de tweede positie te verschalken.

In de laatste twintig ronden controleerden de beide McLarens de race. Rosberg kon niet meer bedreigen en moest genoegen nemen met de derde plek. Fernando Alonso, die bij de start te vroeg weg was en daarvoor een drive-through straf had gekregen, finishte als vierde. Robert Kubica bevestigde de snelheid van Renault met een vijfde plek, voor Vettel op P6.

De uitslag van de GP van China:

   Nr Coureur             Team                     Tijd 
 1  1 Jenson Button       McLaren-Mercedes      56 1:46:42.163
 2  2 Lewis Hamilton      McLaren-Mercedes      56 +1.5 secs
 3  4 Nico Rosberg        Mercedes GP           56 +9.4 secs
 4  8 Fernando Alonso     Ferrari               56 +11.8 secs
 5 11 Robert Kubica       Renault               56 +22.2 secs
 6  5 Sebastian Vettel    RBR-Renault           56 +33.3 secs
 7 12 Vitaly Petrov       Renault               56 +47.6 secs
 8  6 Mark Webber         RBR-Renault           56 +52.1 secs
 9  7 Felipe Massa        Ferrari               56 +57.7 secs
10  3 Michael Schumacher  Mercedes GP           56 +61.7 secs
11 14 Adrian Sutil        Force India-Mercedes  56 +62.8 secs
12  9 Rubens Barrichello  Williams-Cosworth     56 +63.6 secs
13 17 Jaime Alguersuari   STR-Ferrari           56 +71.4 secs
14 19 Heikki Kovalainen   Lotus-Cosworth        55 +1 Lap
15 10 Nico Hulkenberg     Williams-Cosworth     55 +1 Lap
16 21 Bruno Senna         HRT-Cosworth          54 +2 Laps
17 20 Karun Chandhok      HRT-Cosworth          52 +4 Laps
-- 18 Jarno Trulli        Lotus-Cosworth        26 +30 Laps
-- 25 Lucas di Grassi     Virgin-Cosworth        8 +48 Laps
-- 22 Pedro de la Rosa    BMW Sauber-Ferrari     7 +49 Laps
-- 16 Sebastien Buemi     STR-Ferrari            0 Accident
-- 23 Kamui Kobayashi     BMW Sauber-Ferrari     0 Accident
-- 15 Vitantonio Liuzzi   Force India-Mercedes   0 Accident
-- 24 Timo Glock          Virgin-Cosworth        0 +56 Laps

Niels Hendrix