Sauber reorganiseert

Gepubliceerd op 08 april 2010 door Geert van Dijk

De seizoensstart van het BMW Sauber-Ferrari team is teleurstellend verlopen. Om het tij te keren zijn enige maatregelen genomen. In een door Sauber vrijgegeven interview vertelt Peter Sauber over de reorganisatie.

Q. Twee dagen geleden heeft James Key de positie van technisch directeur overgenomen. Waarom koos je hem voor deze taak?

Peter Sauber: "Ik was onder de indruk van hetgeen Force India de laatste tijd bereikt heeft met een klein budget. James Key speelde hierin een hoofdrol. Het is voor mij belangrijk om een technisch directeur aan te stellen die heeft bewezen met beperkte middelen een goed resultaat te kunnen bereiken. Hij treft in Hinwill een uitstekende infrastructuur aan, ik ben ervan overtuigd dat hij het team vooruit kan helpen."

Q. Wat zijn z'n belangrijkste taken?

Peter Sauber: "Zijn eerste Grand Prix in dienst van het team zal die van Shanghai zijn. Hij zal daar ook op de baan de technische verantwoording dragen. Kort gezegd, hij zal zich concentreren op het ten volle benutten van de mogelijkheden van de C29, iets dat de eerste drie races van het seizoen niet gelukt is. Kijken we verder in de toekomst, dan krijgt hij de taak om de technische afdeling te herstructureren. Ik verwacht veranderingen, maar niet op stel en sprong. Het is een proces dat zijn tijd zal vragen."

Q. Waarom zijn de wijzigingen in de technische afdeling noodzakelijk?

Peter Sauber: "Onze prestaties voldoen nog niet aan de verwachtingen, mede gezien de middelen die we ter beschikking hadden tijdens de ontwikkeling van de C29. Ik ben zelf ook op zoek naar verklaringen hiervoor. Het is duidelijk dat er de tweede helft van 2009 veel onzekerheden waren rondom het team, hetgeen niet vreemd is gezien de omstandigheden destijds. Niemand in het team wist of we in Bahrein op de grid zouden staan. Aan die onzekerheid kwam pas een einde toen ik het team overnam en er weer een toekomstperspectief ontstond. De taak die nu voor ons ligt, is zo snel mogelijk de verloren tijd inhalen."

Q. Wat zijn de voorwaarden hiervoor?

Peter Sauber: "Als team starten we opnieuw. We zijn ons aan het omvormen van fabrieksteam naar onafhankelijk team. Ons budget is 40 procent naar beneden bijgesteld en een derde van de werknemers is ontslagen. Dat is een gigantische reorganisatie. Echter, deze bezuinigingen zijn mede het resultaat van beperkingen die de FOTA opgelegd heeft. Alle andere gevestigde teams krijgen hier in de toekomst ook mee te maken."

"We zullen onze efficiency moeten verhogen. Dit geldt niet alleen voor de technische afdeling, maar ook voor de manier waarop we als team functioneren. De samenwerking tussen onze twee nieuwe coureurs en de engineers is hier een goed voorbeeld van. Die moeten nog op elkaar ingewerkt raken. James Key zal een grote gevarieerdheid aan taken krijgen. Qua organisatie is nu aan alle voorwaarden voldaan om de weg naar boven terug te vinden."

Q. Willy Rampf zal in Shanghai aanwezig zijn, maar Maleisië was zijn laatste Grand Prix als technisch directeur. Wat betekent dat voor je als teambaas?

Peter Sauber: "Het is het einde van een tijdperk. Willy is in totaal veertien jaar bij ons werkzaam geweest waarvan tien als technisch directeur. Hij heeft meegeholpen aan het vormgeven van het bedrijf. We hebben een belangrijk deel van ons succes de afgelopen jaren aan hem te danken. Willy heeft veel voor het team gedaan en daar ben ik hem dankbaar voor."

Q. Hoe is Willy Rampf bij het team gekomen destijds?

Peter Sauber: "Ik maakte kennis met Willy in 1993. Leo Ress, die toen onze technisch directeur was, nodigde hem uit bij onze allereerste Grand Prix in Kyalami. Willy werkte toen in Zuid Afrika als engineer voor BMW. Een paar maanden later solliciteerde hij naar een baan bij ons. Ik heb hem toen aangenomen als race-engineer van Heinz-Harald Frentzen."

Q. Wat gebeurde er daarna?

Peter Sauber: "In 1998 ging Willy terug naar BMW om daar het Paris-Dakar motorfiets project te leiden. Ook toen behaalde hij snel succes. In 2000 kwam hij terug bij ons. Snel na zijn terugkomst benoemde ik hem tot technisch directeur. Dat was een uitstekende zet. Tijdens zijn eerste volledige jaar in 2001 werden we vierde in het constructeurs kampioenschap!"

"Ook tijdens de jaren dat het Sauber team als BMW Sauber F1 fabrieksteam meedeed aan het kampioenschap stond Willy aan het technische roer van het team. In die periode was het behalen van een een-twee overwinning in Canada een sportief hoogtepunt. Willy had toen al aangegeven dat hij iets anders wilde gaan doen. Hij beloofde aan te blijven tot er een vervanger gevonden was. Met het aantrekken van James Key hebben wij die vervanger gevonden."

Geert van Dijk