F1: Vettel oppermachtig in GP van Japan

Gepubliceerd op 04 oktober 2009 door Ron Lem

Sebastian Vettel heeft vandaag de zege weten te behalen van de Grand Prix van Japan. Vettel reed een vrij regelmatige race en wist vanaf de eerste ronde zijn voorsprong te behouden en zelfs flink uit te bouwen. Bij de eerste pitstop had de Duitser het geluk dat de voltallige top vier tegelijk de pitlane indook, waardoor zijn leidende positie niet in gevaar kwam. Ook bij de tweede pitstop wist hij zijn positie te behouden doordat de voorsprong groter was dan zijn pitstop aan tijd kostte.

De Grand Prix van Japan is vandaag gestart op een zonnig en dus droog circuit. Het startveld omvatte echter slechts negentien wagens omdat Timo Glock, die gisteren hard in de bandenstapels ging, de race vanuit de pitstraat mocht volgen. Een beenblessure zorgde ervoor dat hij deze race niet kon meerijden in de wagen. Er is geen vervanger voor hem ingezet, omdat men hoopt de rijder in Brazilië weer in de wagen te mogen aantreffen.

Een hele goede start van Sebastian Vettel gaf hem direct een voorsprong die hij gedurende de race alleen maar wist uit te breiden. Sebastien Buemi daartegen had een bijzonder slechte start en bleef zelfs enige tijd stilstaan op de grid wat even een dubbele gele vlag opleverde.


Sebastian Vettel komt na zijn overwinning de pitlane binnen

Heel wat slechter nog verliep het raceweekeinde voor Mark Webber. Met de crash in de laatste vrije training op zaterdagochtend was zijn strijd in feite al gestreden. De kwalificatie heeft Webber niet kunnen meedoen omdat zijn wagen daarvoor te zwaar beschadigd was, waardoor hij uiteindelijk vandaag vanuit de pitstraat moest starten in de reservewagen. Doordat met die wagen te weinig getest en gereden was voor de race, moest Webber de eerste ronden al drie pitstops maken wegens kleine mankementen. Na drie ronden stond Webber dan ook al op een hele ronde achterstand en dat heeft hij niet meer goed kunnen maken.

De race kenmerkte zich vandaag weer als een vrij eentonige optocht, waarbij vooral de pitstopstrategie hier en daar verschuivingen in het veld teweeg bracht. Toch werd er op de baan ook sporadisch gevochten om een positie. In de dertiende ronde probeerde Kovalainen de Force India van Adrian Sutil te passeren. Daarbij raakte Kovalainen echter de achterzijde van de wagen van Sutil, die vervolgens achterstevoren tot stilstand kwam. In deze schermutseling ziet Jenson Button zijn kans schoon om van plaats tien naar plaats acht door te dringen. Button zou uiteindelijk ook op deze positie finishen.

Een andere inhaalmanoeuvre vindt plaats aan het einde van het rechte stuk ter hoogte van de uitrit van de pitlane tussen Liuzzi en Nakajima. Liuzzi ziet zijn kans schoon aan het einde van het rechte stuk en snelt binnendoor langs Nakajima.
In ronde 44 komt het dan tot een abrupt einde voor Alguersuari, die na het verliezen van de grip zijdelings door een piepschuimen reclamebord heen schiet, en vervolgens zwaar in de bandenstapels belandt. Hij kan gelukkig zelf uitstappen maar wordt voor alle zekerheid toch per ambulance afgevoerd voor een controle. De crash levert een safety car situatie op die vrij lang duurt, omdat de bandenstapels eerst weer op hun plek moeten worden gezet vanwege de veiligheid.

Als dan vier rondes voor het einde van de race de safety car weer naar binnengaat komt het volledige veld goed op gang. Het is wederom Sebastian Vettel die een goede herstart maakt en daardoor als eerste de finish passeert na vier rondes, gevolgd door Jarno Trulli op twee en Lewis Hamilton op plaats drie. Het hele veld zit zeer dicht op elkaar en komt dan ook als één geheel de finish over.


Het podium met een erg blije Sebastian Vettel

De uitslag van de Grand Prix van Japan:

    Nr Coureur                Team                     Tijd 
  1 15 Sebastian Vettel       RBR-Renault           53 1:28:20.443
  2  9 Jarno Trulli           Toyota                53 +4.8  secs 
  3  1 Lewis Hamilton         McLaren-Mercedes      53 +6.4  secs 
  4  4 Kimi Räikkönen         Ferrari               53 +7.9  secs 
  5 16 Nico Rosberg           Williams-Toyota       53 +8.7  secs 
  6  6 Nick Heidfeld          BMW Sauber            53 +9.5  secs 
  7 23 Rubens Barrichello     Brawn-Mercedes        53 +10.6 secs 
  8 22 Jenson Button          Brawn-Mercedes        53 +11.4 secs 
  9  5 Robert Kubica          BMW Sauber            53 +11.7 secs 
 10  7 Fernando Alonso        Renault               53 +13.0 secs 
 11  2 Heikki Kovalainen      McLaren-Mercedes      53 +13.7 secs 
 12  3 Giancarlo Fisichella   Ferrari               53 +14.5 secs 
 13 20 Adrian Sutil           Force India-Mercedes  53 +14.9 secs 
 14 21 Vitantonio Liuzzi      Force India-Mercedes  53 +15.7 secs 
 15 17 Kazuki Nakajima        Williams-Toyota       53 +17.9 secs 
 16  8 Romain Grosjean        Renault               52 +1 Lap  
 17 14 Mark Webber            RBR-Renault           51 +2 Laps 
Ret 11 Jaime Alguersuari      STR-Ferrari           43 Accident 
Ret 12 Sebastien Buemi        STR-Ferrari           11 Clutch 

Ron Lem