F1: kwalificatie Valencia

Gepubliceerd op 23 augustus 2008 door Jo Vleugels

Pole positie in Valencia voor Felipe Massa, die met 1:38.989 de snelste tijd neerzette tijdens een spannende kwalificatie.

De kwalificatie begon al gelijk druk. Nog geen minuut na de groene vlag waren reeds acht coureurs op de baan. Interessant was dat Felipe Massa al gelijk met zachte banden naar buiten kwam. Dat gaf aan dat beide soorten banden voor- en nadelen hebben op het circuit en dat de keuze niet gemakkelijk zal zijn.

Na de eerste twintig minuten waren de afvallers: Button, Coulthard, Fisichella, Barrichello en Sutil. Bijzonder natuurlijk de top in deze eerste sessie. Jarno Trulli als snelste in de Toyota met 1:37,9 gevolgd door Sebastian Vettel in de Torro Rosso.

De tweede sessie bleef verrassende resultaten geven. Kwam Kimi Räikkönen niet verder dan 1:38.2, Sebastian Vettel liet zien dat het veel sneller kon: 1:37.8
Na tien minuten rijden in dit tweede deel bleken alle vijftien coureurs binnen de seconde te rijden. Ongewoon spannend dus!
Vettel bleef verwonderen door niet van de eerste plek af te komen, terwijl de concurrentie toch zeer fel was. Ongewoon was het grote verschil tussen de Toyota coureurs: Trulli op een vierde plek en Timo Glock slechts 13e. Na het kwartier was het afgelopen voor Nakajima, Alonso, Glock, Webber en Piquet jr.

De laatste sessie begon met vijf verschillende teams op de vijf eerste plaatsen. Dat gaf al aan dat Valencia een mooie aanwinst op de F1 kalender zal kunnen worden.
Het gevecht om de pole positie in tien minuten begon met Trulli en Bourdais. De laatste moest het pijn doen om Vettel aan kop te zien, immers Sébastien Bourdais heeft vanuit zijn ChampCar tijd de meeste ervaring op dit soort circuits. De Ferrari's kwamen echter alle twee al snel met andere tijden uit de hoek en binnen twee minuten stonden ze op de eerste plek. De tijd 1:39,3 was daarbij zeker nog niet snel genoeg.

Omdat er na deze kwalificatie niet meer bijgetankt mag worden kan het zijn dat sommigen met een heel andere strategie veel zwaarder of lichter zijn. In de laatste drie minuten wordt dus eigenlijk pas gekwalificeerd, uiteraard met nieuwe banden. Het was dan ook voor de grote teams alles of niets in de laatste minuut. Felipe Massa bleek daarbij het snelst, gevolgd door Hamilton, Kubica, Räikkönen en Kovalainen. Het belooft in elke geval een spannende race te worden!

De uitslag van de kwalificatie van de GP van Europa:

   Nr Coureur              Team                Tijd
 1  2 Felipe Massa         Ferrari             1:38.176 1:37.859 1:38.989 19
 2 22 Lewis Hamilton       McLaren-Mercedes    1:38.464 1:37.954 1:39.199 15
 3  4 Robert Kubica        BMW Sauber          1:38.347 1:38.050 1:39.392 18
 4  1 Kimi Räikkönen       Ferrari             1:38.703 1:38.229 1:39.488 21
 5 23 Heikki Kovalainen    McLaren-Mercedes    1:38.656 1:38.120 1:39.937 18
 6 15 Sebastian Vettel     STR-Ferrari         1:38.141 1:37.842 1:40.142 19
 7 11 Jarno Trulli         Toyota              1:37.948 1:37.928 1:40.309 21
 8  3 Nick Heidfeld        BMW Sauber          1:38.738 1:37.859 1:40.631 19
 9  7 Nico Rosberg         Williams-Toyota     1:38.595 1:38.336 1:40.721 18
10 14 Sebastien Bourdais   STR-Ferrari         1:38.622 1:38.417 1:40.750 18
11  8 Kazuki Nakajima      Williams-Toyota     1:38.667 1:38.428          15
12  5 Fernando Alonso      Renault             1:38.268 1:38.435          12
13 12 Timo Glock           Toyota              1:38.532 1:38.499          14
14 10 Mark Webber          Red Bull-Renault    1:38.559 1:38.515          15
15  6 Nelsinho Piquet      Renault             1:38.787 1:38.744          15
16 16 Jenson Button        Honda               1:38.880                    6
17  9 David Coulthard      Red Bull-Renault    1:39.235                    9
18 21 Giancarlo Fisichella Force India-Ferrari 1:39.268                   10
19 17 Rubens Barrichello   Honda               1:39.811                   10
20 20 Adrian Sutil         Force India-Ferrari 1:39.943                    9 

Jo Vleugels