F1: 1e VT in Valencia

Gepubliceerd op 22 augustus 2008 door Jo Vleugels

De eerste training op het stratencircuit in Valencia startte onder zonnige omstandigheden met een buitentemperatuur van 27 graden. Uiteraard wilde elk team zoveel mogelijk testen op dit nieuwe circuit. Al snel nadat de beide McLarens een eerste verkenningsronde hadden gereden bleek het asfalt erg vuil zodat ze het aan de kleinere teams overlieten om alvast wat 'schoon te vegen'. Die voelden daar in eerste instantie echter ook niet veel voor, zodat het twintig minuten duurde voordat de toeschouwers een eerste geklokte tijd konden zien.

Bridgestone was een beetje bang voor een verhoging van een centimeter die toegang geeft tot de brug waar de bolides overheen scheuren. Het is een ophaalbrug, zodat het niet mogelijk was asfalt aan asfalt te leggen. Volgens Bridgestone zou die overgang tot verhoogde bandenslijtage kunnen leiden.

Nadat de trainingstijd half verlopen was, werd het circuit langzaam schoner, maar enkel op de ideale lijn. Dat zou betekenen dat inhalen wel eens erg moeilijk kon worden omdat men dan meteen op het vuile stuk van het circuit zou komen.
Kleine schuivers zagen we bij Timo Glock (tweemaal), Fernando Alonso, Jenson Button en Lewis Hamilton. Op het laatst namen de schuivers toe naarmate de coureurs meer op de limiet gingen rijden. In eerste instantie bleken de topauto's voor iedereen veel te snel. Alle vier zaten ze bij elkaar op een halve seconde.

In de laatste vijf minuten bleek het Toro Rosso team echter wat het gewicht te spelen. Sebastian Vettel verscheen als snelste coureur op de lijst en Sebastien Bourdais als derde. Dat liet zien dat er echt nog wel wat secondes te pakken zijn op Valencia. Vlak voor het eindsignaal wist Felipe Massa tenslotte nog een 1:40.654 neer te zetten, maar Vettel was toen in zijn Toro Rosso nog bezig zijn snelste ronde te rijden. Hij verbaasde iedereen en ging iets over Massa heen: 1:40.496, hetgeen dan meteen de beste tijd van deze eerste training bleek.

De uitslag van de eerste vrije training van de GP van Europa:

   Nr Coureur                Team                  Tijd
 1 15 Sebastian Vettel       STR-Ferrari           1:40.496 -     29
 2  2 Felipe Massa           Ferrari               1:40.654 0.158 27
 3 22 Lewis Hamilton         McLaren-Mercedes      1:40.822 0.326 21
 4 14 Sebastien Bourdais     STR-Ferrari           1:41.099 0.603 31
 5 23 Heikki Kovalainen      McLaren-Mercedes      1:41.163 0.667 23
 6  4 Robert Kubica          BMW Sauber            1:41.281 0.785 24
 7  1 Kimi Räikkönen         Ferrari               1:41.317 0.821 27
 8  8 Kazuki Nakajima        Williams-Toyota       1:41.329 0.833 26
 9  5 Fernando Alonso        Renault               1:41.385 0.889 31
10  7 Nico Rosberg           Williams-Toyota       1:41.706 1.210 22
11 17 Rubens Barrichello     Honda                 1:41.830 1.334 27
12 11 Jarno Trulli           Toyota                1:41.930 1.434 27
13 20 Adrian Sutil           Force India-Ferrari   1:41.951 1.455 23
14 12 Timo Glock             Toyota                1:42.036 1.540 27
15  6 Nelsinho Piquet        Renault               1:42.107 1.611 32
16  3 Nick Heidfeld          BMW Sauber            1:42.453 1.957 23
17 16 Jenson Button          Honda                 1:42.460 1.964 29
18 21 Giancarlo Fisichella   Force India-Ferrari   1:43.075 2.579 25
19  9 David Coulthard        Red Bull-Renault      1:43.312 2.816 23
20 10 Mark Webber            Red Bull-Renault      1:43.524 3.028 24

Jo Vleugels