Onvergetelijke vlucht voor Jos

Gepubliceerd op 11 juli 2008 door Niels Hendrix

Op uitnodiging van Nederlands bekendste stuntvlieger, Frank Versteegh, heeft Jos Verstappen vandaag een onvergetelijke vlucht beleefd. Frank Versteegh, die al meer dan 30 jaar vliegt, behoort tot de wereldtop. Jos mocht met hem mee in zijn vliegtuig, de Xtra 300 L, waarmee hij over de hele wereld deelneemt aan de Red Bull Airraces. De 660 kilogram zware kist heeft 300pk aan boord en een topsnelheid van ruim 400km/uur. Een serieuze machine dus.

Was je direct enthousiast toen Frank je uitnodigde? "Zo'n kans krijg je maar één keer dus ik heb meteen 'ja' gezegd. Maar ik vond het steeds spannender worden naarmate de dag dichterbij kwam. Om eerlijk te zijn, is vliegen nooit mijn hobby geweest, dus ik keek er wel tegenop om met zo'n vliegtuigje koprollen en dergelijke te gaan maken." Toch sta je weer veilig op de grond. Dus hoe was het? "Het is me 100 procent meegevallen! Alleen vlak na de start in de eerste bocht schrok ik van de krachten die er op je uitgewerkt worden. Ook omdat je niet weet wat er komen gaat. Toen vroeg ik me even af waar ik aan begonnen was. Maar daarna was het echt leuk. Frank vertelde me toen ook wat hij zou gaan doen, dus je weet ongeveer wat je te wachten staat."


Jos wordt door Frank Versteegh ingesnoerd


Jos The Flying Boss

"Het is ongelooflijk wat voor krachten er bij vrij komen en ik kan me goed indenken dat zoiets heel verslavend werkt, zelfs al ben ik geen vliegfanaat. Het is fantastisch om ondersteboven te vliegen, te merken hoe wendbaar zo'n kist is of na stil in de lucht gehangen te hebben naar beneden te vallen. Ik vind het echt schitterend!" Is het stuntvliegen met autoracen te vergelijken? "Je krijgt gigantische g-krachten te verduren maar ze zijn wel anders. In een auto werken ze horizontaal en in dit vliegtuig vertikaal. Als coureur word je van links naar rechts geduwd en als vliegenier wordt het bloed uit je hoofd naar beneden gestuwd. Dat is dus heel anders. Qua snelheid ook want als je op de kop in de lucht hangt, mis je het gevoel van snelheid omdat je niets voorbij ziet komen."


Jos is er helemaal ondersteboven van...

Is het voor herhaling vatbaar? "Jazeker, maar zoiets zou je eigenlijk zelf moeten kunnen doen. Niet dat ik nu direct vlieglessen ga nemen hoor. Het duurt een hele tijd voor je zover bent. Het was echt een fantastische ervaring. Ik had vooraf niet gedacht dat ik hier met zo'n positief gevoel naar huis zou gaan. Ik was zelfs bang om er door alle krachten misselijk van te worden maar dat is me reuze meegevallen. Het mooiste vond ik het toen we ondersteboven vlak over de grond overkwamen. Ongelooflijk!"

Beelden van dit avontuur van Jos zullen op zondag 20 juli te zien zijn in de RTL GP uitzending op RTL 7.

Niels Hendrix