Jos derde in Mariembourg

Gepubliceerd op 01 april 2007 door Niels Hendrix

Het waren spectaculaire races op het kartcircuit van Mariembourg. Voor de toeschouwers tenminste want voor Jos Verstappen brachten de incidenten op de baan alleen maar problemen.
Zoals bekend rijdt Jos met een 125cc schakelkart in de KZ2 klasse van de National Belgian Rotax Max Challenge. Vandaag betekende dat tegenstand van o.a. Benoit Pecasse, de Belg die in 2005 nog derde werd tijdens het Europees Kampioenschap in Mariembourg. Het veld was wel een stuk kleiner dan de eerste race op het circuit in Genk, 12 deelnemers in plaats van 17.

Jos won de kwalificatie en startte de eerste race vanaf pole maar moest de leiding vlak na de start afstaan aan Pecasse, die op zijn thuiscircuit -hij woont op een steenworp afstand van Mariembourg- altijd sterk voor de dag komt. Jos zou Jos niet zijn als hij niet een poging voor de koppositie zou wagen en met een mooie inhaalactie lag hij weer eerste. Pecasse kon slechts volgen. Jos won, derde werd teamgenoot Yard Pex, dus wederom een mooi resultaat voor het team van Pex Racing.


Ook in de tweede race ging Verstappen goed van start. Pecasse zat hem op de hielen en leek ten koste van alles te willen winnen. Hij beukte Jos van de baan en deed later hetzelfde met Stephane Stemper. Jos over dit incident: "Ik had pole positie en ik wilde niets forceren, want dit is een circuit waar je niet te wild moet zijn om de banden te sparen. Pecasse beukte mij onnodig op de achterbumper en duwde mij om. We raakten elkaar en moesten door het gras. Ik zat daarna op grote achterstand maar reed het gat met de kop wel weer dicht. Daarna deed Pecasse precies hetzelfde bij Stemper. Die ging rond, ik kon hem niet meer ontwijken en botste op Stemper. Erg jammer! Het was een mooie race met veel inhaalacties."

Jos eindigde met een kromme achteras uiteindelijk nog als zesde in deze tweede finale, maar greep door deze voorvallen wel naast de eerste dagprijs. Hij werd derde. Yard Pex, die de tweede finale won en in de eerste race derde werd, greep de dagoverwinning. Met een eerste en derde plaats deed het team van Pex Racing het dus wederom uitstekend. Jos tenslotte: "Voorlopig sta ik gewoon eerste in het tussenklassement. Ik heb drie van de vier finales gewonnen. Jammer van die beuk die ik kreeg, maar ach, dat hoort nu eenmaal bij het racen. Je krijgt in deze klasse niets cadeau en zo hoort het ook!"

Niels Hendrix / John ter Meer