Jos Verstappen staat met zijn ongekende populariteit garant voor veel publiek. De kaarten voor de eerste A1GP op Zandvoort waren in no time weg. Hans Ernst is met 75.000 verkochte kaarten dan ook een tevreden man:
"> Kaartverkoop Masters in hoogste versnelling na bekendmaking demo Jos Verstappen - Verstappen.nl

Kaartverkoop Masters in hoogste versnelling na bekendmaking demo Jos Verstappen

Gepubliceerd op 01 augustus 2006 door John ter Meer

"Ik ben enorm blij en heel erg trots dat Jos Verstappen komend weekend tijdens de BP Ultimate Masters demo's geeft met zijn A1 auto", aldus Hans Ernst, directeur van Circuit Park Zandvoort. Met de komst van Nederlands populairste autocoureur voegt de organisatie op de valreep een publiekstrekker van jewelste toe aan het toch al niet kinderachtige programma. De blijdschap van Ernst neemt nog verder toe als hij over het Masters weekend heenkijkt en constateert dat met het aanblijven van Verstappen in de A1GP series het eerste A1GP weekend in oktober op zijn circuit nu al een overdonderend succes is. "Alle kaarten waren al verkocht maar nu weten we ook zeker dat de fans op hun wenken bediend worden met de aanwezigheid van Jos", weet de directeur.

Jos Verstappen staat met zijn ongekende populariteit garant voor veel publiek. De kaarten voor de eerste A1GP op Zandvoort waren in no time weg. Hans Ernst is met 75.000 verkochte kaarten dan ook een tevreden man:
"We hadden eventueel nog wat extra tribunes kunnen bijbouwen maar aangezien het de eerste keer is dat we samenwerken met de A1 series kiezen we liever voor wat meer zekerheid. Het is goed zo. Wellicht dat we volgend jaar nog meer capaciteit kunnen bieden."

Over de belangstelling voor de komende BP Ultimate Masters mag Ernst ook niet klagen. Zeker nu ook Jos Verstappen zijn opwachting maakt, iets wat de kaartverkoop in de hoogste versnelling heeft gezet, zegt de directeur. "We peilen de verkoop nu tweemaal per dag. Tot gisteren liep die redelijk parallel met voorgaande jaren, maar sinds bekend is dat Jos komt zie je de aantallen progressief stijgen." Dat heeft natuurlijk ook te maken met het feit dat de pers massaal melding heeft gemaakt van het aanblijven van Verstappen in de A1 en de demo's die hij de komende tijd geeft. Ernst: "vanochtend was het bijvoorbeeld voorpaginanieuws in de Telegraaf en verderop in de krant nog een halve pagina over Jos en Jan Lammers. Hier plukken wij natuurlijk ook de publicitaire vruchten van."

Dat de Masters van hoofdsponsor veranderd is heeft geen nadelige effecten gehad, volgens Ernst. "Met de nieuwe tabakswetgeving was onze vorige sponsor, Marlboro, al gelimiteerd in promotie. Met BP ligt dat natuurlijk anders. De samenwerking verloopt ook uitstekend. Het recept is nagenoeg hetzelfde als wat de mensen van ons gewend zijn. We schotelen de bezoekers een professioneel pakket autosport voor in een geweldige ambiance." De hoofdschotel is vanzelfsprekend de Formule 3 race, waarbij de wereldwijde F3 talenten acte de presence zullen geven. "En daar zitten ook nog vier á vijf Nederlandse kanshebbers voor de overwinning bij", zegt Ernst enthousiast. "Deze Masters zijn vaak het voorportaal voor de Formule 1. Velen groeiden sowieso door naar hogere autosportklassen. De meeste winnaars zijn uiteindelijk allemaal in de F1 terechtgekomen, zoals Jos Verstappen, David Coulthard en Christijan Klien."


F1 coureur Christijan Klien won de Masters in 2003

Naast de F3 race die op zondag in 25 ronden verreden wordt is er vanaf vrijdag tot en met zondag van alles te beleven aan 'bijprogramma's' met als uitschieter de spetterende demonstraties die Jos Verstappen zowel op zaterdag als op zondag geeft met de knaloranje A1 bolide. Verder is er nog onder meer de EuroBOSS serie met oudere F1 auto's, de BenQ Siemens BMW 130i Cup, de Shell Helix SEAT Supra Cup (twee races, waarvan één die twee uur duurt), de Dunlop SportMaxx Clio Cup, een veld met spectaculaire Porsches GT3 (types 996 en 997) en tenslotte de Dutch Supercar Challenge met auto's zoals de Viper en Porsche. "Daarnaast zijn er nog meer interessante dingen te zien, zoals de Dome auto van Jan Lammers van het Le Mans team Racing for Holland en ook maakt Jeroen Bleekemolen zijn opwachting in een Spyker", vult Ernst nog aan.

Het complete programma vangt aan op vrijdag vanaf 12.00 uur met onder meer kwalificaties voor alle nationale klasses. Zaterdag wordt de actie verder opgevoerd met de trainingen en kwalificaties in de F3 en de demo van Jos Verstappen die dit toetje zondag nog eens herhaalt. Verder op zondag uiteraard de F3 race. Voor een compleet programma of het bestellen van entreekaarten kijk op www.circuit-zandvoort.nl.

Over de vraag waarom de racefan toch vooral naar de BP Ultimate Masters moet gaan hoeft Hans Ernst niet lang na te denken. "Autosportliefhebbers gaan een spectaculair stukje autosport zien, en dat drie dagen lang. Ga maar na: tijdens de F3 race staan wederom nieuwe Formule 1 talenten op. Zo is het altijd geweest en zo zal het blijven gaan. Daarnaast hebben we een fantastisch bijprogramma waar je je vingers bij aflikt. Dus allemaal komen!"

John ter Meer