Frankrijk wint Dubai, Nederland negende

Gepubliceerd op 11 december 2005 door John ter Meer

Frankrijk heeft voor de negende keer een A1GP race gewonnen, vóór Engeland, Zuid-Afrika, Portugal en...China. Voor Zuid-Afrika was het de eerste podiumplaats en voor China de eerste WK punten van het seizoen. Jos Verstappen rijdt na een goed begin naar de vierde plaats maar moet met een drive through penalty negen plaatsen inleveren om uiteindelijk toch nog als negende te finishen.

Robbie Kerr van Engeland ligt lange tijd op de eerste plaats maar moet Nicolas Lapierre halverwege de race toch het hoofd bieden. Na twee ronden ligt Jos, startend vanaf een elfde plaats, op de negende positie. Doordat voor hem Maleisië uitvalt en Brazilië ook de nodige problemen heeft ligt Jos na vijf ronden al zevende, met nog zeven powerboosts over. Dat belooft wat. Als hij direct één van de powerboosts gebruikt om het voor hem rijdende Canada te verschalken en Indonesië vóór de neus van Jos eraf vliegt ligt Jos op de vijfde plek.



Even later verschijnt de safetycar op de baan, vanwege de Indonesische auto die beschadigd langs de kant van de baan staat. Jos duikt direct de pits in, tegelijk met Portugal. Tijdens deze pitsstop waar veel teams gebruik maken van de safetycar situatie gebeurt er veel. Brazilië valt uit en hetzelfde doet Tsjechië na een eerdere botsing. Ook Italië en Zwitserland wisselen stuivertje tijdens de stop, in het voordeel van Italië. Als de rook is opgetrokken en iedereen rijdt achter de safetycar ligt Nederland achtste. Nadat de safetycar verdwijnt heeft Jos direct het gas er goed opstaan, pakt snel de zevende positie en moet even later bijna zijn opmars bekopen met een spin, maar hij weet de auto weer op het asfalt te krijgen. Als Jos doorstoomt naar de vijfde plek heeft hij nog genoeg powerboosts over. Genoeg om direct op het rechte stuk de USA in te halen, wat hij dan ook doet. Hij ligt dan vierde, achter Engeland, Frankrijk en Zuid-Afrika.

Maar dan staat het er echt, onderin het beeld. Drive through penalty voor Nederland, wegens het overschrijden van de maximale snelheid in de pitlane. Jos valt na deze straf terug naar een dertiende plek en weet zich bewonderenswaardig terug te knokken naar een uiteindelijke negende plek. Met name het gevecht om de negende plaats met Australië weet Jos spectaculair in zijn voordeel te beslissen, in de laatste ronde in de allerlaatste bocht verschalkt hij Will Davison. Ook probeert hij Mexico nog te pakken. En dat laatste lukt net niet maar hij beschadigt daarmee wel zijn voorvleugel. Maar door Australië te grazen te nemen pakt Jos wel een extra WK punt.

"Om gek van te worden", briest Jos vlak na de race door de telefoon. Hij doelt hiermee op de, naar zijn mening, dubieuze drive throug penalty die hij opgelegd kreeg van de wedstrijdleiding. "Ik rij tegelijk met Portugal de pits uit. Ik heb de speedlimiter ingeschakeld. Want ik reed exact gelijk met Portugal. We reden naast elkaar. Dus óf Portugal moet er ook een krijgen óf ik heb de straf ten onrechte gehad." Ook de pitsstop zelf liep niet helemaal vlekkeloos. Jos hierover: "Ik zette de auto in z'n neutraal en de achterwielen blokkeerden. Daarom sloeg de auto af." Als je door de straf vervolgens terugvalt naar een dertiende plaats en je finisht uiteindelijk als negende is dat een schrale troost. "Voor mij was het alles of niets", legt Jos uit. "Ook om die negende plek in de laatste ronde. Ik wilde dat extra punt, niet alleen voor mij maar voor het gehele team. Beter iets dan niets. Ik heb ook nog geprobeerd om Mexico de achtste plaats af te pakken. Dat is helaas niet gelukt." Dat extra puntje dat Jos vlak vóór de finish wegkaapt blijkt precies genoeg om de achtste plaats in het WK te pakken, een puntje vóór Maleisië.

De uitslag van feature race:

1  FRANCE             30 56:17.068 
2  GREAT BRITAIN      30 56:20.782 +3.714 
3  SOUTH AFRICA       30 56:23.758 +6.690 
4  PORTUGAL           30 56:25.067 +7.999 
5  CHINA              30 56:47.856 +30.788 
6  CANADA             30 56:48.411 +31.343 
7  AUSTRIA            30 56:51.510 +34.442 
8  MEXICO             30 56:52.570 +35.502 
9  NETHERLANDS        30 56:53.213 +36.145 
10 AUS AUSTRALIA      30 56:53.414 +36.346 
11 ITA ITALY          30 56:54.000 +36.932 
12 GER GERMANY        30 56:54.916 +37.848 
13 NZL NEW ZEALAND    30 57:06.192 +49.124 
14 IND INDIA          30 57:06.516 +49.448 
15 JPN JAPAN          29 56:31.602 1  ronde 
16 LIB LEBANON        29 56:43.924 1  ronde  
17 SUI SWITZERLAND    27 51:44.626 3  ronden 
18 CZE CZECH REPUBLIC 27 56:55.997 3  ronden  
19 PAK PAKISTAN       26 49:33.822 4  ronden 
20 USA USA            26 49:34.130 4  ronden  
21 IRL IRELAND         7 49:34.706 23 ronden 
22 INA INDONESIA       5 9:16.302  25 ronden 
23 BRA BRAZIL          4 8:27.787  26 ronden 
24 MAL MALAYSIA        2 3:48.612  28 ronden 

John ter Meer