Gevecht om de rechten van de Formule 1

Gepubliceerd op 07 december 2004 door Jo Vleugels

Bernie Ecclestone deed de teams in de Formule 1 vandaag een nieuw aanbod: ze mogen 400 miljoen dollar verdelen. Weliswaar krijgt het ene team dan wat meer dan het andere, maar toch. Ecclestone eist dan wel dat alle teambazen een nieuw Concorde Agreement tekenen, misschien wel met onmiddellijke ingang. Een paniek reactie vinden de meesten.

Een en ander is een direct gevolg van de verloren rechtszaak deze week die de banken aanspanden tegen de Formule One Holding. Bernie Ecclestone had wel enigszins verwacht dat hij die rechtzaak zou verliezen. Dat de rechter meteen een uitspraak deed en de banken in alles gelijk gaf, was echter buiten alle verwachting. Normaal gesproken duurt een dergelijke rechtszaak maanden, zo niet langer.

De kans zit er in dat Bernie Ecclestone's macht enorm beperkt gaat worden. Om een beter begrip van de situatie te krijgen, hebben we een en ander in een schema samengevat:


Klik op het schema voor een vergroting

Helemaal boven staan de eigenaren van de Formule 1 rechten. Voor 75% zijn dat de banken, verenigd in Speed Investments en voor 25% is dat de Bambino Holding van de familie Ecclestone.

Samen zijn ze eigenaar van SLEC, de beheersmaatschappij van alle gelden. Het gele pijltje geeft aan dat alle onderliggende ondernemingen bij SLEC horen, maar het eenrichtingsbord geeft aan dat er weliswaar eigendomsrechten zijn, maar geen bestuursrechten. Daar ging de rechtszaak nu om. Tot op heden stelde Bernie Ecclestone vanuit zijn Bambino Holding (zie de witte pijltjes naar de rode figuurtjes) het bestuur aan van FOH, Formula One Holding. Dit bestuur waren stromannen van Bernie Ecclestone. Op deze manier kreeg Speed Investments (de banken dus) geen enkele zeggenschap over de Formule 1. Alles wat direct met Formule 1 te maken heeft staat in het lichtgele vak.

Nu de rechtszaak gewonnen is, wordt het bordje eenrichtingsverkeer opgeheven en kan Speed Investments via de SLEC medezeggenschap uitoefenen in de Formula One Holdings (FOH). Dit is een direct aan de Formule 1 gerelateerde beheersmaatschappij. Aan de FOH zijn gekoppeld de bedrijven Formula One Management en Formula One Administration. Deze twee bedrijven regelen alle geldstromen binnen de Formule 1. Ook bijvoorbeeld de uitkeringen naar de teams. Zie het vakje GPWC die geld krijgen uit de Formule 1. Zodra de GPWC voor zichzelf gaat beginnen hebben de banken wel nog 75% in SLEC, maar als daaronder geen F1 gereden wordt, hebben die aandelen geen enkele waarde meer.

De volgende rechtszaak van Speed Investments zal zeker het bestuur van de bedrijven Formula One Management en Formula One Administration betreffen. Zodra ze daar ook medezeggenschap in hebben, is de macht van Bernie Ecclestone aan banden gelegd. Dat is o.a. een voorwaarde van de GPWC om verder te rijden onder de vlag van de SLEC.

Jo Vleugels