Facts & Figures Spa-Francorchamps

Gepubliceerd op 25 augustus 2004 door Jo Vleugels

Het was wel even schrikken toen bleek dat er in 2003 geen Grand Prix gereden zou worden op het circuit van Spa-Francorchamps. Vooral de politieke reden, het niet willen toegeven aan het vooruitschuiven van de anti-tabak reklame, schoot veel mensen in het verkeerde keelgat. Gelukkig kunnen we ons dit jaar weer verheugen op een race gereden op een legendarisch circuit.

Er zijn nogal wat coureurs die Spa het 'mooiste circuit ter wereld' noemen. De ligging in een prachtige, groene vallei tussen Malmedy, Spa en Stavelot is daar natuurlijk ook debet aan. Een vergelijk met de Nordschleife van de Nürburgring is snel gemaakt. Beide circuits liggen in een prachtig natuurgebied, hebben veel hellingen en afdalingen en het ontbreekt zeker niet aan bochten. Voordat Spa-Francorchamps werd ingekort was het ook 12 km. lang en voerde het stratencircuit door de Ardenner dorpjes Malmèdy en Stavelot.


Circuit Spa met Eau Rouge

Spa-Francorchamps is wel vaker van de GP kalender afgevoerd, maar dat kwam steeds door de gebrekkige veiligheid. In het verleden was het altijd een gevaarlijk circuit. Tussen 1970 en 1983 hebben er geen Grand Prix plaatsgevonden.

Tegenwoordig komen de coureurs er graag en wordt het een echt 'rijderscircuit' genoemd. Niet dat opeens andere coureurs aan de leiding zullen rijden, Michael Schumacher noemt het immers nog altijd zijn 'huiskamer'. Niet alleen rijdt hij graag op Spa, ook is zijn carrière hier begonnen.

Sensatie kent Spa genoeg. Wereldberoemd is de Eau Rouge bocht, maar ook de mega crash 1998 in de regen zal menigeen zich nog goed herinneren. Het weer is altijd zeer wisselvallig in de Ardennen. Een omslag van zonnig naar hevige regen kan in een tijdsbestek van 10 minuten gebeuren.

Sommige coureurs vinden het jammer dat de beroemde Eau Rouge bocht volgas genomen kon worden in 2002 door nieuwe asfaltering en een betere aerodynamica. Maar de hoop is inmiddels gevestigd op zijn opvolger: de Pouhon. Dit is een dubbele linker bocht die bergafwaarts loopt. Een top van 280 km/u in de derde versnelling met G-krachten tot 2.6 maken Pouhon tot een uitdaging voor elke coureur. Kimi Räikkönen: "Nadat je uit Rivage accelereert, ga je even in de remmen voor de 160 km/u linker. Hierna ga je weer voluit tot aan Pouhon. Dit deel vraagt de volle concentratie van de rijder. Want wanneer je ook maar iets van de ideale lijn afwijkt rij je recht op een ongeval af! Deze snelle linkerbocht neem je met 215 km/u en daarna verhoog je de snelheid tot 280 km/u. Dit is een echte uitdaging, ronde na ronde. Ik kan niet wachten om er weer te racen."


Overzicht over Pouhon

De coureurs moeten een afstand afleggen van 306,812 km precies, verdeeld over 44 ronden. Het circuit heeft een lengte van maar liefst 6973 m.

Vorig jaar was er geen Grand Prix op Spa-Francorchamps. In 2002 reed Michael Schumacher de snelste ronde, verbeterde het ronderecord en won de Grand Prix voor Rubens Barrichello.

Pitstops kunnen gemaakt worden:
bij 1 stop strategie: tussen rondes 23-29
bij een 2 stops strategie: tussen rondes 15-20 en 27-33
bij een 3 stops strategie: tussen rondes 9-12, 18-22 en 29-34

België heeft dezelfde tijd als Nederland, zodat de volgende sessies verreden worden:

vrijdag 27 augustus
11.00 - 12.00 test sessie 1
14.00 - 15.00 test sessie 2

zaterdag 28 augustus
09.00 - 09.45 test sessie 3
10.15 - 11.00 test sessie 4
13.00 - 13.50 pre-kwalificatie
14.00 - 15.00 kwalificatie

zondag 29 augustus
14.00 - Grand Prix van België, race

Jo Vleugels