Kerstgroet van Jos met een goed gevoel over 2004!

Gepubliceerd op 24 december 2003 door John ter Meer

Aankomende zaterdag vertrekt Jos Verstappen met zijn gezin voor een korte skivakantie naar Oostenrijk. “Want je kunt beter maar wat sporten en zo je conditie op peil houden. Om vervolgens begin januari er weer keihard tegenaan te gaan.” Dat klinkt goed en Jos beaamt dat. “Zeg maar tegen de fans dat ik een goed gevoel heb over een zitje volgend jaar.”

Waar heb je je de afgelopen twee maanden mee beziggehouden?
“Ik ben altijd bezig en ik kan niet stilzitten. Ik heb gesport, motorcrossen, karten, veel met een quad gereden. Fietsen? Niet zoveel, nee. Dat ga ik binnenkort weer langzaamaan oppikken. En verder heb ik natuurlijk veel tijd gehad om met het gezin, familie en vrienden samen te zijn. De bekende privédingetjes.”

Waaronder dus de aankomende vakantie.
“Ja, lekker even skiën met Sophie en de kinderen. Nee, Raymond gaat dit keer niet mee. En ook Michael Schumacher is niet van de partij. We gaan ook niet naar Noorwegen, maar naar Oostenrijk dit keer. Eind volgende week zijn we alweer terug.”

Het aantal beschikbare stoeltjes slinkt zienderogen. Alleen bij Jordan is nog plek. Is de Formule 1 nog steeds je enige optie of denk je stiekum ook aan andere raceklassen?
“Nee, ik richt me volledig op de Formule 1. Andere klassen zijn totaal geen optie of alternatief voor mij. Als ik het gevoel had dat het helemaal niks meer wordt voor komend seizoen dan zou ik mijn plan moeten trekken, maar dat is dus niet zo. Ik zie momenteel absoluut geen enkele reden om me op andere raceklassen te concentreren. Ik concentreer me nu helemaal op Jordan, dáár liggen mijn mogelijkheden voor volgend seizoen.”

Wat zijn je verwachtingen bij Jordan?
“In elk geval zijn die hoger dan bij Minardi. Dat was ook de reden dat we besloten om Minardi te laten schieten. We hebben niet de zekerheid dat daar enige vooruitgang geboekt wordt. Tja, een andere wielophanging en luchtinlaat. Maar daar maak je nog geen halve seconde mee goed. En dat in de wetenschap dat de andere teams alleen maar dóórontwikkelen. Ik had er geen zin meer in, wéér een jaar achteraan rijden. Bij Jordan heb ik een veel grotere kans om mezelf en het team in de picture te rijden. Om te beginnen is het een groter en professioneler team, maar veel belangrijker is het technische verhaal van de auto. Die is een stuk sneller dan de Minardi, zeker met de nieuwe Jaguar motor. Het enige dat eventueel wat zorgen kan baren zijn de banden, de Bridgestones. Afgelopen seizoen had Jordan ook pech met de banden. Als dat verhaal wat beter op de rit staat dan kan Jordan zich straks weer meten met teams als Jaguar, Sauber, BAR en Toyota. In mijn ogen staat Michelin momenteel absoluut bovenaan, maar ik kan nu moeilijk inschatten hoever Bridgestone is in zijn ontwikkeling. Misschien valt het allemaal wel mee.”

Stel, het wordt niks, die deal met Jordan. Heb je dan toch niet een beetje spijt van het vroeg afserveren van Minardi?
“Nee, geen spijt. Zoals ik al zei, ik heb geen zin om weer een jaar achterin te moeten rijden. Jaguar? Tja, jammer dat dat niet doorging, maar wat moet je nou als een bedrijf als Red Bull ineens met miljoenen voor meerdere jaren staat te zwaaien? Dan is het gewoon einde oefening voor ons. Daar ben ik zo zoetjesaan wel aan gewend. Het is puur poen, dat de klok slaat.”

Er was nogal wat te doen rondom de relatie Michel Perridon-Huub Rothengatter. Hoe is jou relatie met Huub? Nog altijd 100 procent?
“Zeer zeker. Huub is nog steeds mijn manager, hoor. Kijk, tussen Michel en Huub boterde het niet zo best. Dan moet je zakelijke beslissingen nemen, zoals het ook altijd in de Formule 1 wereld werkt. Het is voor een groot deel Michel’s geld en hij wil nu eenmaal graag zijn eigen zaken behartigen. Het duo Michel Perridon-Raymond Vermeulen werkt overigens uitstekend. Raymond behartigt nu mijn belangen. Ik moet zeggen: hij pikt alles snel en perfect op en hij kan uitstekend met mensen overweg. Verder heb ik elke dag contact met hem dus ik weet precies wat er speelt. En met Huub? Die heb ik ook dagelijks aan de telefoon. Luister eens hier, wat mensen er ook van mogen denken, Huub en ik hebben alles met elkaar meegemaakt. Hij was het die me uit de karts haalde en hij was het die aan de basis stond van mijn Formule 1 carriere. De band die ik met Huub heb kan niemand ooit kapotmaken!”

Merk je verschil in de onderhandelingen nu de zaken niet meer via Huub lopen?
“Ik merk niet veel verschil. En tóch is het anders. Raymond heeft tegenwoordig ook direct contact met het team. En de gesprekken met een teambaas bevinden zich in een wat andere sfeer. Huub en Eddie (Jordan, red.) kenden elkaar al heel lang. Dat waren gesprekken van hard tegen hard. Nu praat Eddie rechtstreeks met de sponsor Michel Perridon. Hij praat dus tegen iemand die een hoop geld voor zijn team klaar heeft liggen. Die gesprekken gaan anders, ik zou zeggen: gemoedelijker. En dat Huub veel meer ervaring heeft in de Formule 1 hoeft voor Michel Perridon en Har Muermans geen nadeel te zijn. Het gaat grotendeels om het geld en dus kan het een voordeel zijn dat we met directe lijnen te maken hebben: team-sponsor. Of ikzelf contact heb met Eddie? Nee. Ach, Eddie weet me echt wel te vinden. Je moet elkaar ook niet nodeloos gaan bellen. Hij moet er eerst maar eens met de sponsors uitkomen. Ik constateer dat hetgeen Trust en de Muermans groep te bieden hebben zeer interessant is voor een team als Jordan.”

Wat zou je –misschien als geruststelling- tegen je fans willen zeggen, tot slot?
“Of je het nu leuk vind of niet, in de Formule 1 draait het om het geld. Ik ben daar niet gefrustreerd over, ik heb het naast me neergelegd. Ik ben daarover niet gelaten, hooguit reëel. Iedereen wil natuurlijk dat we zo snel mogelijk de zaak weer rondhebben voor volgend seizoen. Ik kan dit zeggen, daar zijn we nog steeds druk mee bezig. Ik word er niet nerveuzer van, sterker nog, ik heb er gewoon een goed gevoel bij. Ik weet dat ik dat al eerder heb gezegd, maar het is simpelweg nog steeds zo. Ik kan wel de hele dag me druk lopen maken over wat er allemaal mis kan gaan, maar daar begin ik niet aan. Ik weet dat Eddie Jordan zeer geïnteresseerd is in zowel mij als coureur als mijn sponsors. Half januari moet er duidelijkheid zijn, wat mij betreft. Begin januari begin ik alvast keihard te trainen. Ik wens iedereen fijne kerstdagen, een goed oud en nieuw en een gezond en sportief 2004!”