Huub Rothengatter: "Wie betaalt, bepaalt!"

Gepubliceerd op 12 december 2003 door John ter Meer

In de media verschijnen her en der berichten over een interview dat Michel Perridon van Trust gegeven zou hebben aan een Formule 1 blad dat volgende week verschijnt. Daarin valt te lezen dat het niet meer zo goed botert tussen Perridon en Jos´ manager Huub Rothengatter. Na lang aandringen wil Rothengatter nog wel wat zeggen over zijn relatie met Michel Perridon. Telefonisch geeft hij zijn reactie, vanuit Frankrijk waar hij te gast is bij de WK-prijsuitreiking van de FIA.

“Ach, ik ben na 20 jaar Formule 1 wel wat gewend, ik kijk echt nergens meer van op”, zegt Rothengatter. “Eigenlijk is het te onnozel voor woorden en tegelijkertijd schromelijk overdreven. Het hele verhaal zorgt slechts voor een negatieve publiciteit en dat is jammer. Zeker nu, op het moment dat Jos nog geen stoeltje heeft voor volgend seizoen. Jos zijn belang heeft bij mij altijd voorop gestaan en ik hoop dat hij hier nu niet de dupe van gaat worden."

Wat vindt hij van de uitlatingen die Michel Perridon blijkbaar gebezigd heeft ten overstaan van het magazine? “Ik denk dat Michel beter mét mensen kan praten dan óver mensen”, zegt hij fijntjes. “Maar het gaat helemaal niet om mij, maar om de positie van Jos. Ik ben niet belangrijk in dit verhaal. Kijk, wie betaalt, bepaalt. Zo simpel is het. We zitten met Jos in de positie dat we afhankelijk zijn van het geld. Dat is niet erg, dat is de realiteit. We moeten dus geld meenemen. We zijn sinds dit jaar voor het eerst afhankelijk geworden van sponsors en die hebben het voor het zeggen. Michel heeft het geld en wil zelf de sponsorship-deal sluiten met een team. Ik vind het prima. Het is zijn geld, dus zijn beslissing. Ik heb vanaf dag één gezegd dat het lot van Jos in handen ligt van de sponsors."

Ook bestrijdt Rothengatter dat de relatie tussen hem en Jos Verstappen bekoeld zou zijn. “Wat iedereen ook zegt, Jos en ik zijn nog altijd bij elkaar en daar verandert na 12 jaar nog altijd niets aan. Nogmaals, het gaat maar om één ding en dat is Jos onderbrengen bij een Formule 1 team voor volgend seizoen. En als ik daar een stapje voor opzij moet doen, mijn zegen hebben ze.”