Klien naar Jaguar

Gepubliceerd op 02 december 2003 door Bas Winckels

Vandaag heeft het team van Jaguar bekend gemaakt dat Christian Klien naast Mark Webber de tweede wagen van het team gaat invullen. Dat Klien al zo goed als zeker was van een zitje bij het team, was eind vorige week al wel duidelijk. Toen was het echter nog de vraag of het een test-zitje of een race-zitje zou worden. Het wordt dus een race-zitje.

Hiermee heeft de jonge Oostenrijker de eerste overwinning al te pakken op alle meestrijdende concurrenten voor dit zitje. Tegenstanders waren onder andere Townsend Bell, Alexander Wurz en ook Jos Verstappen. Hoewel de man uit Vorarlberg een flinke hand hulp krijgt in de vorm van sponsoring van energiedrankjesfabrikant Red Bull, mag hij zijn uitverkiezing ook voor een groot deel op zijn eigen conto schrijven. Tijdens tests in Barcelona vorige week maakte Klien al een uiterst sterke indruk. Zowel qua rijden als qua technische feedback. Klien zal vandaag al in Barcelona verder testen.

Hiermee neemt hij de plaats in van Justin Wilson, die in het persbericht uitgebreid bedankt wordt voor zijn bewezen diensten. Wilson maakte voor de laatste vijf races van 2003 de sprong van Minardi naar Jaguar, ten faveure van Antonio Pizzonia. De Engelsman wist in de resterende races 1 punt te behalen voor Jaguar. Toch zegt Jaguar Wilson niet zomaar te willen laten vallen, ze kijken samen naar hoe Jaguar hem kan helpen in zijn verdere carrière.

Dit betekent dat er alweer een overwinnaar van de Marlboro Masters op Zandvoort in de hoogste tak van autosport zal uitkomen. Eerder lukte dat David Coulthard (winnaar 1991), Pedro Lamy (1992), Jos Verstappen (1993), Norberto Fontana (1995) en Takuma Sato (2001). Klien schreef de meest recente aflevering van de Masters op zijn naam.