Michelin test regenbanden op Valencia

Gepubliceerd op 28 november 2003 door Martin Zoon

Michelin is vastbesloten om haar F1-klanten volgend seizoen te voorzien van regen-banden die de competitie aan kunnen gaan met het ‘natweer-rubber’ van concurrent Bridgestone. Wanneer vorig seizoen de regen tijdens de race met bakken op het circuit neerdaalde, moesten de Michelin-teams met lede ogen aanschouwen hoe de Bridgestones ronde na ronde op hen uitliepen. Met name de GP in Indianapolis werd beslist door de superieure Japanse wet-tyres, die Michael Schumacher de kans boden om McLaren en Williams op nagenoeg onoverbrugbare afstand in de stand van het WK te zetten.

Stap 1 in dit streven was de ontwikkeling van een aantal nieuwe regenbanden, op basis van acht verschillende compounds. Stap 2 werd vandaag in Valencia gezet, waar de teams van McLaren, Williams, Toyota en Renault, ieder met één coureur, een uitgebreid test-programma op een kunstmatig natgehouden circuit afwerkten.
Natuurlijk waren de coureurs opgetogen over de eigenschappen van de nieuw ontwikkelde regen-Michelins. Met name Alex Wurz beweerde euforisch nog nooit eerder met zulke goede regenbanden gereden te hebben. Wurz stond aan het einde van de dag inderdaad boven aan de ranglijst.
Op basis van de vandaag verkregen data zal Michelin bepalen op basis van welke compounds zij de ontwikkeling van hun nieuwe regenbanden zullen voortzetten. Laten wij in iedergeval hopen het volgend seizoen met regelmaat het vergelijk tussen Bridgestone’s en Michelin’s regenbanden te kunnen maken.

Hieronder volgen de officieuze testtijden van Valencia, dag 4:

Pos Coureur Chassis-motor Banden Tijd Ronden
1 Alex Wurz McLaren-Mercedes M 1m30.465s 92
2 Franck Montagny Renault M 1m30.585s 93
3 Marc Gene Williams-BMW M 1m30.661s 100
4 Ryan Briscoe Toyota M 1m31.143s 91