Winterseizoen begonnen, Williams zet de toon

Gepubliceerd op 25 november 2003 door Dennis Visser

Het is gedaan met de relatieve rust in de Formule 1 nu de meeste teams vandaag weer aan het testen zijn geslagen. Voor het eerst sinds de afsluitende Grand Prix van Japan in oktober mocht er weer getest worden, en van die mogelijkheid werd dan ook direct volop gebruik gemaakt. Op de teams van Minardi en Jordan na kwamen alle teams vandaag in actie.

Op het Spaanse circuit van Valencia zette Williams duidelijk de toon. Ralf Schumacher noteerde daar de snelste tijd van de dag, 1:10.081. Deze tijd was ook direct goed voor een nieuwe baanrecord. Na in totaal 163 ronden afgelegd te hebben bezette het team van Williams de eerste drie plekken op de tijdenlijst: Montoya was ruim zes tienden langzamer dan Ralf Schumacher, op vijf tienden gevolgd door Marc Gene.

Alexander Wurz wist beslag te leggen op de vierde tijd, in de inmiddels bijna twee jaar oude McLaren MP4-17D, terwijl teamgenoot David Coulthard de gloednieuwe MP4-19 voor het eerst de sporen mocht geven. Coulthard legde 47 ronden af, waarbij zijn snelste tijd van de dag goed was voor de negende plek.

Jaguar gaf vandaag de Oostenrijker Christian Klien en de Amerikaan Townsend Bell de kans kennis te maken met een Jaguar Formule 1-wagen, en beide coureurs presteerden naar tevredenheid van het Jaguar-team. "De eerste indruk is dat beide mannen behoorlijk snel zijn, en dat ze zich snel aan weten te passen", aldus voorlichter Nav Sidhu van Jaguar. Klien en Bell reden respectievelijk 84 en 63 ronden, beide coureurs bleven binnen een halve seconde van Jaguar-coureur Mark Webber.

De officieuze tijden van vandaag in Valencia:

1 Ralf Schumacher Williams-BMW (M) 1:10.081 (69 ronden)
2 Juan-Pablo Montoya Williams-BMW (M) 1:10.718 (37)
3 Marc Gene Williams-BMW (M) 1:11.224 (57)
4 Alexander Wurz McLaren-Mercedes (M) 1:11.299 (53)
5 Franck Montagny Renault (M) 1:11.823 (84)
6 Mark Webber Jaguar-Cosworth (M) 1:11.876 (37)
7 Jarno Trulli Renault (M) 1:11.950 (89)
8 Christian Klien Jaguar-Cosworth (M) 1:11.955 (84)
9 David Coulthard McLaren-Mercedes (M) 1:12.035 (47)
10 Townsend Bell Jaguar-Cosworth (M) 1:12.330 (63)
11 Ryan Briscoe Toyota (M) 1:12.660 (71)

Terwijl de meeste teams in Valencia hun ronden aflegden werden ook in Barcelona de nodige testkilometers afgelegd. Ferrari, Sauber en BAR kwamen hier in actie, waarbij Ferrari's testcoureur Luca Badoer de snelste tijd van de dag neerzette. Felipe Massa, die volgend jaar uit zal komen voor het team van Sauber, testte vandaag ook voor Ferrari. Na 86 ronden bleef hij op de tweede plek steken, drie tienden achter Badoer en vier tienden voor zijn nieuwe teamgenoot Giancarlo Fisichella. Fisichella reed vandaag zijn eerste kilometers voor zijn nieuwe werkgever Sauber. Op de vierde en de zesde plek vinden we vervolgens de BARs van Takuma Sato en Jenson Button. Beide BARs waren vandaag voor het eerst voorzien van Michelins. BAR is daarmee het enige team dat vandaag kennis maakte met nieuw rubber, aangezien er geen andere teams van bandenfabrikant zijn gewisseld.

De officieuze tijden van vandaag in Barcelona:

1 Luca Badoer Ferrari (B) 1:17.799 (76 ronden)
2 Felipe Massa Ferrari (B) 1:18.103 (86)
3 Giancarlo Fisichella Sauber Petronas (B) 1:18.527 (98)
4 Takuma Sato BAR Honda (M) 1:18.556 (45)
5 Luciano Burti Ferrari (B) 1:19.154 (36)
6 Jenson Button BAR Honda (M) 1:31.792 (5)