McLaren test nieuwe bolide

Gepubliceerd op 25 november 2003 door Bas Winckels

Vandaag test McLaren in Valencia met de nieuwe bolide die het team in 2004 wil gaan inzetten. Voorlopig gaat het weliswaar om een shake-down, maar de wagen heeft inmiddels het levenslicht gezien. Het team zal in de komende test-periode de MP4-19 moeten leren kennen.

Hiermee is McLaren al een flinke stap verder dan in 2003, het seizoen dat het team reed met een "oude" wagen. De MP4-17D, waarmee Raikkonen en Coulthard de laatste races van het seizoen reden, was een doorontwikkeling van de MP4-17, waarmee het team uit Woking in 2002 in Melbourne aan de start verscheen. De MP4-18 heeft nooit de grid gehaald, hoewel de verwachtingen over deze wagen tijdens de eerste meters hooggespannen waren. Hij kreeg ook de bijnaam "de Dolfijn".

De MP4-19 lijkt veel op zijn voorganger, de MP4-18, hoewel er een aantal veranderingen moesten worden gemaakt, om aan de reglementen voor 2004 te voldoen. De belangrijkste veranderingen zijn te vinden aan de motorkap en aan de achtervleugel. Maar ook onder de motorkap is een grote verandering te bespeuren: in het achteronder ligt de nieuwe Mercedes-Benz FO 110Q motor. Deze moet ervoor zorgen dat het team maximaal rendement kan halen uit de beperkende 'one engine-rule', die volgend jaar van kracht is.

Met Flipper II krijgt McLaren in ieder geval de kans om voor Kerst al aardig wat kilometers met de 2004-wagen af te leggen. Hiermee lijkt het team geleerd te hebben van de misstap van afgelopen seizoen. Dat McLaren aangeeft met deze stap een serieuze gooi naar de titel te willen doen, dat staat vast.