Paul Stoddart is boos

Gepubliceerd op 14 juni 2003 door Martin Zoon

Paul Stoddart heeft het voorlopig gehad met zijn collega-teambazen. Tegen gemaakte afspraken in hebben die namelijk aangegeven dat zij geen geld vrijmaken om de financieel zwakkere teams in deze moeilijkere tijden er doorheen te slepen. Het zogenaamde ‘Fighting Fund’ komt er dus niet.

Voorlopig niet, als het aan Stoddart ligt. “Bij de start van het seizoen, toen het zich al liet aanzien dat de grotere teams zich niet genoodzaakt voelden om ons te helpen, heb ik gesproken met Ron Dennis” verklaart de Australiër. “In dat gesprek beloofde Ron me dat alles in orde zou komen. Kennelijk ben ik te goedgelovig geweest, want tot op heden hebben we geen cent gezien en lees ik overal dat het ‘Fighting Fund’ er helemaal niet gaat komen”.


Paul Stoddart, aan het woord op een meer gezellige persconferentie.

De bedoeling was dat zowel Minardi als Jordan een bedrag van 8 miljoen dollar tegemoet konden zien. Echter, volgens Ron Dennis waren er twee voorwaarden verbonden aan deze afspraak. Ten eerste zou er stabiliteit bereikt moeten worden in de regelgeving van de FIA; dit om te voorkomen dat de teams keer op keer hoge kosten moeten maken om hun auto’s aan te passen aan eventuele nieuwe regels. Ten tweede, zo beweerde Dennis op de persconferentie voor de GP van Canada, zou Bernie Ecclestone het door de teams ingebrachte bedrag verdubbelen.
Dennis liet vervolgens weten het beu te zijn dat Paul Stoddart hem continue afschildert als de ‘bad guy’. “If he cannot stand the heat, then he should get out of the bloody kitchen!" beet Dennis de Minardi-teambaas tijdens de genoemde persconferentie toe.


Ron Dennis, hier samen met Mercedes’ Norbert Haug.

Door de ontwikkelingen zegt Paul Stoddart zich momenteel gedwongen te zien om gebruik te maken van zijn recht, vastgelegd in het Concorde Agreement, om het niet in te stemmen met aanstaande aanpassingen in het reglement van 2004 en zijn instemming met de nieuwe regels van dit seizoen te heroverwegen. De hakken in het zand dus.
"Ik wilde het bepaalde mensen misschien te graag naar de zin maken, die er eigenlijk alleen mee bezig waren om het Minardi zo moeilijk mogelijk te maken. Nu ik de voor 2004 voorgestelde veranderingen heb bekeken, en de financiële gevolgen voor Minardi ken, heb ik geen andere keuze dan om mijn medewerking op te schorten" aldus een strijdvaardige Stoddart.