Monaco voor Montoya

Gepubliceerd op 01 juni 2003 door Martin Zoon

Juan Pablo Montoya heeft vanmiddag in zijn BMW Williams de Grote Prijs van Monaco gewonnen. De Columbiaan verdiende met zijn overwinning 10 WK punten en loopt daarmee iets in op directe concurrenten Kimi Raikkonen en Michael Schumacher, die hij in de race, in dezelfde volgorde, wist voor te blijven.


In Monaco behaalt Juan Pablo Montoya zijn 2e GP-overwinning

De Automobileclub de Monaco organiseerde vanmiddag de 61e editie van de GP van Monaco. Niet 20, maar 19 coureurs, verschenen er aan de start, daar BAR coureur Jenson Button van Dr. Sid Watkins geen toestemming had gekregen om te racen na z’n crash in de training van zaterdagochtend.
De startprocedure verliep dit keer vloeiend en wederom lieten de Renaults zien dat ze voorzien zijn van een uitstekend werkend launch-control systeem. Fernando Alonso wist zelfs twee plekken te winnen, door Rubens Barrichello en David Coulthard te verschalken voordat men de eerste bocht doordraaide richting het Casino.


Jos en onder andere de Renaults maakten prima starts

Jos Verstappen had eveneens een prima start waarbij hij aan Olivier Panis en Heinz Harald Frentzen voorbij ging. De Duitser probeerde vervolgens zijn slechte start te compenseren, haalde Jos weer in bij het Casino, maar reed daarna ongecontroleerd over de kerbs bij het ‘zwembad uit’ . Frentzen lanceerde hiermee zichzelf èn zijn Sauber en kwam via de muur midden op het circuit tot stilstand. Een safety-car situatie was het gevolg.

Na de eerste tumultueuze ronden ontstond vervolgens een vrij traditionele ‘Monaco-race’; een ultra snelle optocht van een regiment felgekleurde, brullende racewagens, waarbij de slagorde nooit of nauwelijks verandert en er zo nu en dan één deelnemer, al dan niet gedwongen, de optocht dient te verlaten.
Mogelijkheden om in te halen zijn er in het Prinsdom niet en daar het weer wederom niet bereid bleek om het wedstrijdverloop te beïnvloeden, kregen we een race voorgeschoteld die beslist werd op strategie en het verloop van de pitstops. Daarbij dient echter wel de kanttekening gemaakt te worden dat de nieuwe kwalificatie structuur een dimensie toevoegt aan het spel van brandstof en bandenkeuze. Op welke strategie Ferrari vertrokken was, konden we tot aan de 59e ronde, toen Michael Schumacher voor de tweede maal de pitstraat instuurde, slechts naar gissen.


Jos Verstappen raast langs het Hotel de Paris

Het team van Minardi leek voor een goede strategie gekozen te hebben. Jos en Justin Wilson hadden zich met vrij volle tanks gekwalificeerd en pakten door de eerste serie pitstops van de concurrentie de een na de andere positie. Met name Jos wist het verval ten opzichte van de rijders vóór hem binnen de perken te houden, wat inhield dat zowel Mark Webber als Nick Heidfeld achter hem moesten aansluiten na hun eerste stop. Jos werkte zich op die manier naar een keurige 12e plaats op, welke absoluut uitzicht bood op meer, gegeven het feit dat Jos liet zien de snellere auto´s achter hem prima voor te kunnen blijven.
Echter, in de 31e ronde ging het mis voor zowel Jos als Justin. Bij beide Minardi’s viel de benzinedruk weg en daarmee alle kans op een goede positie in de eindstand van vandaag. Een grote teleurstelling derhalve voor het gehele team, omdat in voorgaande races de betrouwbaarheid van de Cosworth krachtbron één van de punten was waarover men zich het minst zorgen hoefde te maken.

Op dat moment kende de race in Juan Pablo Montoya haar leider. JPM werd gevolgd door Kimi Raikkonen en de gebroeders Schumacher, waarbij Michael de derde plaats voor zich opgeëist had. De tweede serie pitstops van dit kwartet, die vanaf de 49e ronde startte, schuffelde de boel nog wel even door elkaar, maar kon uiteindelijk niets veranderen in de volgorde waarin men tot aan de finish bleef rijden.


Kimi Raikkonen blijft leider in de stand van het WK klassement

Een verdiende overwinning voor het team van Williams derhalve, dat zich met de overwinning van Montoya èn de 4e plek van Ralf Schumacher voorzichtigaan gaat mengen in het rijders- en team WK klassement. Tegenvallende resultaten konden we vandaag noteren voor Rubens Barrichello (8e) en wederom David Coulthard (7e). Beide coureurs bleven ver van hun teamgenoot verwijderd, maar laten we stellen dat al eerder genoemde ‘Monaco omstandigheden’ daarbij een rol speelden.