Vandaag is de nieuwe Benetton B198 aan het grote publiek...

Gepubliceerd op 15 januari 1998 door Verstappen Info Page

Vandaag is de nieuwe Benetton B198 aan het grote publiek voorgesteld. Dit jaar is ongeveer alles veranderd aan Benetton ten opzichte van vorig jaar. Allereerst zijn er de twee nieuwe rijders, Alexander Wurz die de Oostenrijkse vlag overneemt van Gerhard Berger in de Formule 1, en Giancarlo Fisichella die vorig jaar was uitgeleend aan Jordan en het daar goed deed. Dan is er de nieuwe teambaas David Richards. Het team rijdt met een 'nieuwe' motor, de Mecachrome, in feite een doorontwikkeling van de Renaultmotor. De nieuwe Benetton is ontworpen door Nick Wirth. Nick was voormalig teambaas van Simtek, het team dat in 1995 failliet ging en waar Jos Verstappen dat jaar voor uitkwam. Als klap op de vuurpijl werd vandaag tijdens de presentatie ook nog officieel aangekondigd dat het team volgend jaar op Bridgestone banden rijdt.

Over de bandenkeus voor 1998 merkte David Richards op: "Ik hoop van harte dat we Bridgestone van dienst kunnen zijn met ons team door hun de eerste overwinning in een Grand Prix te bezorgen." Pat Symonds, technisch directeur bij Benetton merkte op: "Ik ben zeker over de auto. We hebben nu alles op zijn plaats gezet om terug te keren op het hoogste niveau. We hebben een paar zeer goede rijders en de auto, die is ontworpen door Nick Wirth met een compleet nieuwe filosofie, geeft ons een geheel nieuw enthousiasme."

Schweppes, een van de grootste fabrikanten van frisdranken, wordt een van de nieuwe hoofdsponsors van McLaren-Mercedes.

Ferrari heeft vandaag vrij onverwacht de testsessie op Fiorano afgebroken. Dit gebeurde omdat de splinternieuwe Ferrari F300 constant te kampen heeft met technische problemen aan de versnellingsbak en motor. De problemen openbaren zich met name als Michael Schumacher aan het stuur zit. Bij Nicola Larini, met een minder aggressieve rijstijl, zijn de problemen minder. Morgen misschien maar zaterdag zeker gaat het testen weer verder. Het testwerk wordt verder gedaan door Larini omdat Schumacher naar Zuid Afrika moet vanwege sponsorverplichtingen.