It’s Minardi!

Gepubliceerd op 09 januari 2003 door Marc van Beelen

Op dit moment start in Dordrecht de persconferentie van de firma Trust Computer Products te Dordrecht en Jos Verstappen. Daar wordt officieel meegedeeld dat Jos Verstappen komend seizoen als coureur zal uitkomen voor het Minardi F1 team. Naast directeur Michel Perridon van Trust en Jos Verstappen zijn manager Huub Rothengatter, begeleider Raymond Vermeulen én Minardi teambaas Paul Stoddart aanwezig. Namens alle medewerkers van de officiële Jos Verstappen website en fanclub feliciteren we Jos, zijn management, het Minardi F1 team en alle fans van Jos van harte met dit geweldige nieuws. Jos is back!


Jos en Paul zetten hun handtekening


In een later stadium komen we uitgebreid terug op deze nieuwe stap van Jos in zijn Formule 1 carriere. Vanzelfsprekend hebben we hier exclusief de eerste reacties van de direct betrokkenen. We spraken Jos, Huub en Raymond ruim vóór aanvang van de persconferentie.

Eerst Jos zelf, uiteraard. “Ik ben ontzettend blij dat ik komend seizoen weer op de grid sta. We hebben er wel hard voor moeten knokken, maar we zijn weer terug! Opgelucht? Ook wel een beetje, ja. Het is simpel, als het dit jaar niet zou lukken, dan was het denk ik het einde van mijn Formule 1 carriere geweest. Maar toch heb ik er altijd vertrouwen in gehad. Als ik de reacties van Huub en Raymond hoorde als er weer een gesprek was geweest met een team of een sponsor, dan wist ik dat we op de goede weg waren. Die twee, Huub en Raymond, hebben er kei- en keihard voor geknokt. Kijk eens naar Huub; eerst die toestand bij Arrows, vervolgens race je een seizoen niet, er is toch altijd die onzekerheid. Maar hij bleef maar gaan! Altijd maar weer enthousiast de gesprekken ingaan met teams en sponsors. Huub heeft het toch maar weer mooi voor elkaar! Ik heb ontzettend veel aan hem te danken. En dat geldt ook voor Raymond. Zijn aandeel moet je niet onderschatten. Wat die achter de schermen al niet doet. Ik ben veel dank aan ze verschuldigd.”

Huub Rothengatter, manager van Jos, bewonderd door de één, verguisd door de ander. Maar de altijd goedlachse manager heeft het zoveelste huzarenstukje geleverd en daarmee alle critici de mond gesnoerd. “We gaan weer racen”, is zijn nuchtere commentaar. “En bij Minardi, een team dat een goede motor en een prima chassis voor de auto’s ter beschikking heeft. Ok, en ondanks dat ik weet dat alles valt en staat met voldoende budget ben ik ervan overtuigd dat Jos hiermee voor vuurwerk kan gaan zorgen. Kijk maar naar 1995 in de Simtek. We zullen in elk geval Paul Stoddart daarom blijven helpen om het Nederlandse bedrijfsleven te interesseren om het team meer financiële armslag te geven want we weten allemaal dat dat zeker op dit moment in de Formule 1 cruciaal is. Met deze stap hebben we de carriere van Jos weer goed op de rails. En wie weet wat de toekomst brengt. Vanaf deze plaats wil ik Michel Perridon van de firma Trust en de mensen van de RTL5 HMG groep en Har Muermans van Muermans Vastgoed bedanken voor hun vertrouwen in ons en Jos in het bijzonder. En ik wil me toch even excuseren bij de Jos Verstappen fans en alle autosportliefhebbers. Af en toe viel er wel eens een ‘radiostilte’ en vroeg men zich af of er überhaupt nog wel ontwikkelingen waren. Geloof me: ik ken onze verantwoordelijkheden naar de fans, maar ik kón soms gewoon niets zeggen. Dat heeft met wederzijdse belangen te maken. Maar laten we eerlijk zijn, onze tactiek is gebaseerd op maar één doel en dat is Jos aan het rijden krijgen in de Formule 1. En dat is opnieuw gelukt! En voor dezelfde fans kan ik nu al verklappen dat we onder alle in de maand juni geregistreerde fanclubleden verschillende twoseater rides met Jos achter het stuur gaan verloten als beloning voor hun geduld en vertrouwen.”

Begeleider Raymond Vermeulen zal ook dit nieuwe seizoen weer aan de zijde van Jos staan. Een zware taak, de hele wereld weer overvliegen, maar hij heeft er zin in. Hij bevindt zich in een benijdenswaardige positie. Er zouden ontelbare mensen maar wat graag in zijn schoenen staan. “Het zijn zware dagen geweest, maar het resultaat is fantastisch. Ik heb er altijd vertrouwen in gehad dat Paul Stoddart uiteindelijk zou kiezen voor de talenten van Jos want zonder dit talent was het Huub en mij zeker niet gelukt. Ook wil ik Michel Perridon van Trust en alle anderen, reeds door Huub genoemd, bedanken voor het in ons team gestelde vertrouwen. En laten we eerlijk wezen: Jos is een absolute aanwinst voor Minardi. We gaan ons opmaken voor een interessant Formule 1 seizoen!”