107% regel blijft van kracht

Gepubliceerd op 30 oktober 2002 door Eric Berendsen

Ondanks het nieuwe format voor de kwalificatie, waarbij coureurs nog maar één kans krijgen om zich te kwalificeren voor de race van zondag, blijft de 107% regel van kracht. Deze regel schrijft voor dat indien iemand niet binnen 7% van de pole positie-tijd eindigt, hij niet mee mag doen aan de race op zondag (speciale omstandigheden daargelaten).

De FIA bevestigde het handhaven van deze regel naar aanleiding van een verzoek tot intrekking hiervan door Paul Stoddart. De Australiër vindt dat de regel afgeschaft moet worden. "Stel je voor dat je als eerste naar buiten moet op zaterdag, dan heb je geen schijn van kans", aldus de teambaas van Minardi. Hij refereert hiermee aan het feit dat een baan gedurende een kwalificatie steeds sneller wordt. Dit komt vooral doordat er steeds meer rubber op de baan blijft liggen, waardoor de grip verbetert. De laatste coureur die zijn ronde doet heeft daar het meeste voordeel van. Aangezien de snelste coureurs van de vrijdag zaterdags als laatste mogen starten, ziet Stoddart dus een dubbele handicap: de langzaamste wagens starten op de traagste baan. De FIA is het echter niet met hem eens en wil de regel gewoon handhaven.