De eerste vrije trainingen op het circuit van Suzuka in...

Gepubliceerd op 10 oktober 1997 door Martin Zoon

De eerste vrije trainingen op het circuit van Suzuka in Japan zijn onder droge weersomstandigheden verreden. Ondanks de steeds terug kerende snelheidsbeperkende maatregelen van de FIA lukt het de teams steeds weer om harder en harder te gaan. In de eerste sessie werd reeds een tijd van 1:40.317 gerealiseerd door Frentzen, waarbij ook Michael Schumacher voorin was te vinden op de tweede plek met vlak achter zich Villeneuve op positie 3. Tijdens de tweede sessie liet Ferrari echter zien dat ze het seizoen nog niet verloren laten gaan. Terwijl Michael Schumacher zich bezig hield met het zoeken naar een ideale race afstelling, zette Irvine uiteindelijk de snelste ronde tijd neer in maar liefst 1:38.903. Eddie Jordan had voor dit weekeinde aangegeven dat ze nog steeds werken aan de eerste overwinning, welke ze nog dit seizoen willen halen. Ralf Schumacher liet zien dat dat mogelijk moet zijn gezien zijn tweede tijd in de vrije training. Uiteindelijk werden de meeste snelle tijden in de tweede sessie neergezet (Alleen Michael Schumacher, Villeneuve en Marques wisten hun tijden niet meer te verbeteren) waarbij met name ook de derde positie van Panis opviel welke dus snel hersteld lijkt te zijn na zijn zware crash in Canada. De top 6 van de gecombineerde twee vrije trainingen werd verder aangevuld door Frentzen, Alesi en Herbert.

Mika Salo reed in het verleden vaak op het circuit van Suzuka en wist in de eerste sessie Jos nog voor te blijven met 0,6 seconde, echter in de tweede sessie zette Jos zijn snelste tijd neer in 1:42.290 (bijna 3 seconde sneller dan de ochtend sessie) en was daarmee uiteindelijk 0,3 seconde sneller dan Salo. Jos eindigde de dag daarmee op positie 17 en Mika Salo op positie 18.

Voor een compleet overzicht van alle tijden kun je terecht op onze seizoen pagina.