Bronnen bij Stewart vermelden dat Jan Magnussen ook volgend jaar...

Gepubliceerd op 03 oktober 1997 door Dennis Visser

Bronnen bij Stewart vermelden dat Jan Magnussen ook volgend jaar bij het team zal rijden omdat hij de laatste races goed heeft gepresteerd. Het stoeltje van Jan stond onder zware druk bij het team. De verwachting is dat deze week bekend wordt gemaakt dat Magnussen bijtekent. Hij krijgt wel een 'performance-related' contract. Dat wil zeggen dat zijn aanstelling afhankelijk blijft van zijn prestaties volgend jaar. Ukyo Katayama lijkt ook volgend jaar zeker van zijn plaats bij Minardi. Tarso Marques had al eerder bijgetekend.

De manager van Jacques Villeneuve, Craig Pollock, lijkt het nu echt voor elkaar te krijgen met zijn eigen team. Reeds lang gaan de geruchten dat Pollock probeerde een team over te nemen om er zijn eigen naam aan te verbinden. Het ziet er nu naar uit dat hij, met steun van tabaksgigant BAT, in 1999 een eigen team opricht. Hiervoor zal hij dan $24 miljoen 'statiegeld' op tafel moeten leggen, de prijs die de FIA rekent voor het oprichten van een nieuw team. Jacques Villeneuve wordt uiteraard genoemd als eerste rijder. Als mogelijke teammaat worden Indy-car rijders Alessandro (Alex) Zanardi, Gil de Ferran en Dario Franchitti genoemd.

Nog wat losse berichten uit de pitstraat: McLaren, Benetton en Jordan willen wellicht van bandenleverancier switchen. Probleem is dat de teams met Goodyear tot eind 1998 onder contract staan. Voor volgend jaar staan geen nieuwe Grand Prix op de kalender, mogelijk zelfs dat de Franse Grand Prix niet wordt gereden vanwege onenigheid tussen de FIA en de TV-netwerken. Kwalificatie zal ook volgend jaar waarschijnlijk plaats vinden in slechts 1 sessie. Eerder gingen stemmen op om 'geaggregeerde' tijden van sessies op vrijdag en zaterdag te gaan gebruiken. Teams mogen volgend jaar waarschijnlijk wel meer sets banden gebruiken en in de vrije training wordt het maximum aantal ronden waarschijnlijk opgeheven.