Koopt TWR Prost Grand Prix?

Gepubliceerd op 27 februari 2002 door

TWR (Tom Walkinshaw) zou geïnteresseerd zijn in het restant van Prost Grand Prix. Gezien Arrows niet het best gefinancierde team is lijkt dit in eerste instantie vreemd. Echter, wat resteert bij het Franse team is bijvoorbeeld een bedrag van $12 miljoen uit de opbrengst van TV rechten van het vorige jaar. Verder staan er twee raceklare chassis klaar. Probleem is dat daar wel motoren in moeten en mochten dat Ferrari motoren worden dan kost dat $25 miljoen per jaar.

Toch lijkt het er meer op dat Walkinshaw eerder geïnteresseerd is om Prost te kopen omdat hij maar 40% van de Arrows aandelen in handen heeft. En Arrows heeft een zware schuldenlast. Wellicht hoopt Walkinshaw zo een stukje zekerheid voor de toekomst te kopen.

Om het Prost-team (inclusief de vordering van $12 miljoen) te kunnen kopen moet er wel met dezelfde startnummers gewerkt worden. Verder is het gebruikelijk dat niet alleen vorderingen maar ook verplichtingen (financiële) bij een aankoop meegenomen worden. Commercieel gesproken heeft een dergelijke aankoop dus weinig zin. In het geval dat de rechtbank van Versailles besluit dat het team te koop is zonder deze financiële verplichtingen dan zullen de 200 personeelsleden waarschijnlijk woedend zijn omdat ze kunnen fluiten naar hun achterstallig loon.

Naar verluid wees de rechtbank eerder een bod van $60 miljoen van de hand. Om dan een lager bod te accepteren, met daarin ook nog eens alleen maar vorderingen en geen verplichtingen, lijkt dan ook onwaarschijnlijk. Daar komt bij dat het team een aantal FIA boetes kan verwachten omdat het in Australië (en verder) niet aan de start kwam. Interessant om deze ontwikkelingen voorlopig te volgen.