Circuit Paul Ricard het grote voorbeeld

Gepubliceerd op 11 december 2001 door Dennis Visser

Onlangs nam Bernie Ecclestone een aantal Formule 1 teameigenaren mee naar het circuit Paul Ricard aan de Franse zuidkust. Hij deed dit om hen te informeren over hoe Formule 1 zich moet manifesteren om te kunnen overleven in de 21ste eeuw. Sinds een jaar is Ecclestone de indirecte eigenaar van dit circuit. Toen het gezelschap het vliegtuig verliet werd hen direct duidelijk wat Ecclestone bedoelde. Hij had namelijk de startbaan van het vliegveld zodanig verlengd dat er niet alleen privé jets kunnen landen en opstijgen maar ook Boeings 737. De Formule 1 garages hebben allemaal een conferentieruimte en zijn ingericht om met de modernste communicatiemiddelen uit de voeten te kunnen. Verder zijn er nu zoveel mogelijkheden om een parcours uit te zetten dat in feite elk bestaand Formule 1 circuit geïmiteerd kan worden. Eén van de genodigden was zo onder de indruk dat hij vond dat het circuit van Sepang maar een armoedig zootje was in vergelijking met Paul Ricard.

Alles wijst erop dat Paul Ricard het circuit wordt waar in de toekomst de Frans Grand Prix verreden gaat worden wanneer het contract met Magny Cours afloopt. In zijn geheel genomen is het een slimme zet geweest om het (verlopen) circuit Paul Ricard te kopen en te vernieuwen want op deze manier heeft Ecclestone een voorbeeld gesteld. Op deze manier kunnen er geen excuses of andere uitvluchten bedacht worden want bestaande en toekomstige Grand Prix promotors kunnen met eigen ogen zien wat er van hen verwacht wordt.