Murdoch nieuwe eigenaar Formule 1

Gepubliceerd op 07 december 2001 door John ter Meer

Nadat SLEC, het bedrijf dat de eigenaar is van alle commerciële aspecten van Formule 1, de laatste twee jaar al drie keer van eigenaar wisselde, is er volgens een artikel vandaag in The Financial Times een nieuwe koper: News Corp, het bedrijf van mediamagnaat Rupert Murdoch (TV zenders FOX in de VS, SKY in Engeland en Start TV in China en tevens uitgever van talloze kranten) zou op het punt staan op KIRCH Media over te nemen. KIRCH is voor 58% eigenaar van SLEC en daarmee de facto Formule 1 eigenaar. Recentelijk verloor Murdoch de miljardenstrijd om het Amerikaanse Direct TV te kopen en wellicht dat hij de kasreserves van News Corp aan gaat wenden voor een overname van KIRCH.

KIRCH heeft veel bankschuld en is al onderwerp van de Duitse bankopzichters. KIRCH is ook de houdster van veel voetbal uitzendrechten. Bij een eventueel bod kan Murdoch op steun van de Amerikaan John Malone rekenen. Malone is al lang een bewonderaar van Murdoch en tevens grootaandeelhouder in UPC. Malone is ook in de race om een groot Duits kabelnetwerk te kopen.

Als Murdoch inderdaad de nieuwe Formule 1 eigenaar wordt dan zal dit de onzekerheid rondom TV rechten alleen maar vergroten, iets dat GPWC, de organisatie die een alternatief Formule 1 kampioenschap in 2008 wil starten, zal helpen.