Stoddart perplex over vertrek van Alonso

Gepubliceerd op 05 december 2001 door John ter Meer

Minardi baas Paul Stoddart heeft ruiterlijk toegegeven “totaal perplex geweest te zijn” dat de aan zijn team uitgeleende Fernando Alonso volgend jaar naar Renault vertrok. “op Indianapolis sprak ik met Jenson Button die mij voor de volle 100% verzekerde dat hij in 2002 voor Renault zou rijden. Op basis van die informatie was ik zeker dat Fernando bij ons zou blijven. Helaas zag ik de mogelijkheid dat hij testrijder bij Renault zou worden volledig over het hoofd.”

Stoddart is echter van mening dat de Spanjaard voor een foute strategie gekozen heeft. “Ik denk dat Fernando veel geprofiteerd zou hebben als hij nog een jaar bij Minardi was gebleven, maar uiteindelijk is het de beslissing van Flavio Briatore geweest. Het contract was zonneklaar en er was een optie op hem voor 2002. Dat houdt niet in dat ik beter op mijn hoede geweest had moeten zijn”. Altijd prettig om een eerlijk statement te horen.

De nieuwe Minardi zal volgens de Maleisische minister van sport “definitief een Maleisisch imago hebben”. Datuk Hishammuddin Hussein gaf als hint dat het mogelijk is dat het team volgend jaar als Team Maleisië Minardi ingeschreven zal worden en dat er zelfs bepaalde onderdelen in dat land geproduceerd zullen worden