Salo maatstaf voor McNish

Gepubliceerd op 03 december 2001 door John ter Meer

Volgens Toyota coureur Alan McNish is teamgenoot Mika Salo zijn maatstaf. "Hij is de man met de meeste ervaring en succes. Door me aan hem te meten weet ik wat en hoe ik kan verbeteren.”

Het Toyota team heeft op bijna elk circuit waar een Grand Prix verreden wordt getest. De uitzondering is Melbourne, daar waar het nieuwe seizoen van start gaat. “Natuurlijk had ik liever gezien dat het seizoen op Silverstone van start zou gaan omdat we dat goed kennen. De race in Australië zal niet gemakkelijk zijn want een stratencircuit is per definitie glibberig.”

“Toyota heeft een vijfjaren plan opgesteld om competitief in de voorste regionen mee te draaien en om voor de titel mee te strijden", gaat McNish verder. "Op dit moment is er geen garantie dat wij goed zullen presteren. Alles is helemaal nieuw. Mijn eigen doelstelling is om snel hetzelfde niveau te halen als Miki; we hebben hetzelfde materiaal. Aan de andere kant zijn er nog wel wat zaken die ik moet leren maar ik denk dat wanneer ik en het team zich volledig inzetten wij in ieder geval elke race moeten kunnen finishen.”

De Schot heeft genoeg ervaring in de Formule 1 opgedaan door al het testwerk en de eerdere samenwerking met Senna en Berger. "Mede daardoor ben ik nu zeer analytisch ingesteld", legt hij uit. "Van hen leerde ik hoe je in teamverband moet werken en dat je op elk detail moet letten." Door bijvoorbeeld goed naar de rijstijl van Michael Schumacher te kijken zag hij hoe de Duitser in het midden van een bocht al snelheid opbouwt en daarom sneller dan de rest is. "Die rijstijl probeer ik me ook eigen te maken op het circuit.”