Mario Andretti: "Mansell is geen vechter"

Gepubliceerd op 03 december 2001 door Verstappen Info Page

In het Britse boulevard blad The Sun, niet geheel wars van enige nationale trots, is te lezen dat de relatie tussen Mario Andretti, de Italiaanse Amerikaan die tussen 1968 en 1982 bij 128 Grand Prix races aan de start stond, en Nigel Mansell zo slecht was dat Andretti besloot om aan het eind van 1994 zijn helm aan de wilgen te hangen.

“Mansell had geen vechtersmentaliteit", vond Andretti. "Hij was goed als alles meezat maar kon tegenslagen moeilijk pareren. Het was dan ook altijd de schuld van anderen. Voor mij waren mijn laatste twee racejaren (1983/84) dan ook de meest miserabele.”

Andretti reed onder andere voor Lotus, March, Ferrari, Williams en Alfa Romeo. In 1978 werd hij Formule 1 wereldkampioen met een Lotus Ford. Verder won Andretti viermaal het CART kampioenschap en ook ging hij één keer bij de Indy 500 als eerste over de eindstreep. “Mijn grootste teleurstelling was dat mijn team (Newman Haas)in 1993 volledig achter Mansell stond en mij liet zakken. Voor hulp deed hij alles; cadeautjes kopen voor de monteurs bijvoorbeeld, dat was zo zijn tactiek.”

Toenmalig teammanager Jim McGee had een genuanceerdere mening: “toen Mansell bij ons kwam stond hij aan de top terwijl Mario duidelijk over de piek van zijn loopbaan was. Nigel was een showman, tot grote ergernis van Mario. Ik denk dat dit uiteindelijk zijn hoofd op hol heeft gebracht.”