Walter Hayes overleden

Gepubliceerd op 27 december 2000 door John ter Meer

Walter Hayes, de man die de beslissing nam waardoor de FORD Cosworth DFV Formule 1 motor tot stand kwam, overleed deze week op 76 jarige leeftijd. Hayes begon zijn loopbaan als journalist. In 1962 werd hij, door Ford aangetrokken, met het verzoek om Cosworth het bedrijf dat door Mike Costin en Keith Duckworth werd opgericht en geleid - en hofleverancier van Ford - te ondersteunen.
Eén van de beste beslissingen die er ooit door een werknemer van Ford werd genomen was om in 1962 te investeren in de ontwikkeling van de 3 liter Cosworth DFV motor. De technische basis van dit motorblok dat geruime tijd in Formule 1 motor domineerde, was om van twee Ford Anglia motoren één V8 racemotor te maken. De investering kostte slechts £100,000, een absoluut koopje in vergelijk met wat de ontwikkeling van een racemotor vandaag kost. Deze Cosworth motor, en afgeleiden hiervan, won in totaal 154 Grand Prix races. De eerste Grand Prix die gewonnen werd was de Grote Prijs van Nederland in 1967. Verder was Hayes ook de man achter het GT40 project, dat Ford in 1969 de meest spannende overwinning ooit van de 24 Uur van Le Mans race gaf.
Hayes speelde ook een belangrijke rol in de overname van Jaguar door Ford. Toen deze koop rond was en hij de sleutels van de fabriek in Browns Lane, Coventry, in handen kreeg sprak hij na zijn eerste inspectie de magische woorden: "er is hier geen enkel probleem dat zonder de hulp van een bulldozer opgelost kan worden". Toen Ford in 1989 Aston Martin kocht speelde Hayes ook een belangrijke rol om dit merk weer geheel nieuw leven in te blazen.