Michelin op de goede weg in Barcelona

Gepubliceerd op 12 december 2000 door Huub Rothengatter

Vandaag was de eerste dag van een serie testdagen op het circuit van Barcelona. De teams van Williams, Benetton, Jaguar en Prost, die volgend jaar gebruik maken van Michelin-banden, deden mee aan deze test. Diverse andere teams, waaronder Ferrari, McLaren en Arrows testen vanaf morgen op het circuit van Valencia. Michael Schumacher en Mika Hakkinen zullen daar ontbreken. Schumacher herstelt nog van de operatie die hij heeft ondergaan, terwijl Hakkinen enkele weken vrijaf heeft gekregen in verband met de geboorte van zijn eerste zoon, gistermorgen.
Giancarlo Fisichella was vandaag in zijn Benetton-Renault erg snel in Barcelona. Hij was een tiende sneller dan de pole-position tijd die Michael Schumacher dit jaar op het circuit neerzette. Weliswaar waren de omstandigheden waaronder deze tijden gereden werden niet vergelijkbaar, maar een woordvoerder van Michelin gaf aan: "dit resultaat is heel bemoedigend, omdat het laat zien dat we niet mijlenver bij Bridgestone vandaan staan. Maar we weten dat we nog veel te doen hebben".
Ralf Schumacher was in de ochtend nog het snelste, maar eindigde de dag met een tweede tijd, 1,3 seconden sneller dan zijn teamgenoot Juan-Pablo Montoya. Eddie Irvine (Jaguar) was derde, gevolgd door Button (Benetton), Burti (Jaguar), Montoya (Williams), Gene (Williams) en Alesi (Prost). Overigens zal het Prost-team later deze week met de Braziliaan Enrique Bernoldi en de Spanjaard Oriol Servia testen. Prost heeft nog geen vervanger genoemd voor Nick Heidfeld, die vanaf volgend seizoen bij Sauber rijdt.
Morgen wordt er verder getest in Spanje.