Marc Gene naar Williams-BMW

Gepubliceerd op 16 november 2000 door John ter Meer

De Spaanse Minardi coureur Marc Gene blijkt toch eieren voor zijn geld te kiezen want hij staat op het punt om het testcontract van Williams voor volgend seizoen te ondertekenen. Hoewel hij tot 31 december bij het Italiaanse team onder contract staat bezocht hij vorige week de Williams fabriek en besprak de plannen met Frank Williams. De positie van Gene kwam in gevaar op het moment dat sponsor Telefonica aankondigde zich als sponsor uit F1 terug te trekken. Fernando Alonso lijkt Gene op te volgen bij Minardi, ondanks het test-aanbod van Ferrari voor de talentvolle Spanjaard. Minardi houdt zich nog op de vlakte: "het management heeft nog niet beslist wie volgend jaar onze rijders zijn. Dit hangt af van het sponsorship, de motor voor de auto en nog wat andere factoren." Toch zou Alonso nog kunnen overwegen om tegelijkertijd coureur bij Prost en testrijder bij Ferrari te worden. Daarbij komt dat Minardi van Alonso verlangt dat hij een vijfjarig contract tekent. Zijn manager Adrian Campos, die zelf ooit met Minardi een aantal F1 races reed, is hier minder van onder de indruk. Als Alonso bij Prost tekent dan krijgt Alain Prost de financiële steun van Lease Plan (bij Ferrari is GE Capital, de grootste lease maatschappij ter wereld, al sponsor). De stemming in Faenze blijft voorlopig onzeker en depressief.