Fernando Alonso

Gepubliceerd op 10 november 2000 door

De Spaanse F3000 rijder Fernando Alonso komt steeds meer in de picture bij diverse Formule 1 teams. Op het ogenblik wordt er gefluisterd dat hij maar liefst uit aanbiedingen van drie Formule 1 teams kan kiezen: Minardi, Prost en Ferrari. In Italië wordt er gesproken dat Alonso een vijfjarige deal van Minardi aangeboden heeft gekregen. Tegelijkertijd lijkt het dat Marc Gene weinig toekomst heeft bij Minardi. Gene kreeg onlangs een contract aangeboden om de testrijder van Williams-BMW te worden.

Niet alleen Gene heeft "verminderde toekomst mogelijkheden" want de bevestigde verkoop aan het zuid Amerikaanse PSN TV netwerk van de Minardi aandelen die in het bezit van Gabrielle Rumi waren blijkt nu definitief van de baan te zijn. De reden is dat Honda het Mugen verbood om motoren aan Minardi te leveren. Minardi had al eerder te kennen gegeven dat het absoluut niet met Ford motoren (op de Ford motoren was dit jaar de naam van Fondmetal, het bedrijf van Rumi, op de kleppendeksel te vinden; Rumi stelde nadat de verkoop aangekondiging dat hij "nooit meer bij een Formule 1 Grand Prix aanwezig wilde zijn"). De enige mogelijkheid voor Minardi die overblijft is om Supertech motoren te gaan huren. Helaas hebben een aantal uit het Minardi kamp zich hier wat ongelukkig over uitgelaten dus dit bedrijf heeft ook geen haast meer. PSN zou verder een deel van het sponsorship voor haar rekening nemen en dat gaat dus ook niet meer door.

Tot grote opluchting van de Italianen heeft Alonso een redelijk hoeveelheid sponsorship die hij op de bankrekening van Minardi kan overmaken. Deze hulp kreeg hij van Lease Plan aangeboden. Lease Plan verloor recentelijk haar nummer één positie in Europa aan GE Capital, trotse sponsors van Ferrari.

Het aanbod van Ferrari aan Alonso is verbazingwekkend te noemen. Alonso heeft de rol van tweede testrijder (in het geval van Mclaren zou dat "de vierde rijder" heten) aangeboden gekregen. De huidige Ferrari tester Luca Badoer verkondigde recentelijk "weer te willen racen", vandaar dat er een potentiële vacature in Modena is. Ronduit bizar is het te noemen dat de onervaren Alonso blijkbaar ook een aanbod van Prost Grand Prix kreeg. Na het vertrek van Gauloises en Yahoo! is de zak Lease Plan duiten hier uiteraard doorslaggevend. Fernando Alonso heeft nog relatief weinig ervaring. Voor dat hij de overstap naar F3000 maakte reed hij in de Fortuna-Nissan klasse, een soort van Spaans F3000 kampioenschap, waar Lease plan ook als sponsor aanwezig is.